In de categorie 'vroeger was alles beter' vandaag "surfen op het wereldwijde web." Ja, het is stukken sneller geworden, maar soms verlang je terug naar de 14.4k-tijd waarin plaatjes supertraag inlaadden, maar sites met tekst vrij snel gereed stonden. Want dat is tegenwoordig wel anders. Wil je gewoon een stukkie lezen, moet je een halve minuut wachten op alle cookiemeldingen, trackers, banners, third-party-elementen, scriptjes, autoplay-video's en meer.

Dat kan anders, door de browser een beetje af te stellen of door een extensie te installeren. We kijken naar vervelende zaken als overbodige meldingen (cookie-waarschuwingen) en hoe je die vermaledijde autoplay HTML5-video's blokkeert, zodat ze pas beginnen te draaien op het moment dat het jou uitkomt.

We benoemen in dit artikel 5 issues waar gebruikers tegenaan lopen en voor elk geven we een oplossing voor desktopbrowsers Chrome, Firefox en Edge.

1. Locaties uitzetten

Als je het zat bent dat sites aan de lopende band vragen of ze jouw locatie mogen gebruiken, kun je in de browser een vlaggetje zetten waaraan de webserver meteen ziet dat je jouw locatie niet beschikbaar stelt.

In Google's Chrome:

Ga naar instellingen (de drie verticale stippen rechtsboven) en scrol naar beneden voor Geavanceerd. Kies onder Privacy en beveiliging voor 'Instellingen en content'. Ga naar 'Locatie' en zet het schuifje bij 'Vragen vóór toegang' naar 'Blokkeren'.

In Mozilla's Firefox:

Tik about:config in de adresbalk, klik op 'Ik aanvaard het risico!' en zoek naar de instelling 'geo.enabled'. Dit is een boolean die in de standaardconfiguratie 'true' heeft. Klik met de rechtermuisknop, kies voor Omschakelen en de waarde wordt 'false'. Alternatief kun je een add-on als Location Guard gebruiken die ook een valse locatie kan opgeven om trackers van verkeerde informatie te voorzien en de ruis te vergroten.

In Microsofts Edge:

Het vergaren van locaties kun je op individuele basis beheren, maar dan krijg je dus te pas en te onpas de vraag van websites voor je kiezen. Zet het in zijn geheel uit in de overkoepelde configuratie van Windows 10. Ga naar Instellingen > Privacy > Locatie en zet bij Microsoft Edge het schuifje op Uit. Of ga naar boven en zet Locatieservice in zijn geheel uit.

2. Cookie-meldingen uitzetten

Onze haat jegens de cookiewet is uitvoerig gedocumenteerd op Webwereld en Computerworld, dus laten we de 1001 redenen waarom dat een gedrocht is niet nog eens herhalen en ons vandaag enkel richten op de oplossing. We maken ons even niet druk om de cookies zelf (daar komen we straks nog op terug) maar op die melding dat je cookies moet toestaan. Ironisch genoeg krijg je die vooral als je je al bewust was van cookies en ze regelmatig wist.

Hiervoor moeten we uitwijken naar extensies. Je hebt opties als 'CookiesOK' (Chrome en Firefox) en I don't care about cookies (ook voor Chrome en Firefox).

De documentatie van Microsoft raadt het uitschakelen van pop-ups aan, maar dat had bij onze tests geen effect op cookiewaarschuwingen. We vonden geen losse extensie die cookiemeldingen aanpakt zoals bij de browsers van Mozilla en Google, maar je kunt adfilter-lijst prebake toevoegen aan uBlock Origin die beschikbaar is als extensie voor Edge. Prebake is er overigens ook voor Adblock Plus.

3. Notificaties uitzetten

'Deze site wil meldingen laten zien' krijg je in de meeste browsers te zien als een site relevante berichten voor je heeft. Leuk voor deze site, maar de meeste mensen zitten niet te wachten op die relevante meldingen. Sterker nog, de meeste mensen vinden het maar niks dat je steeds moet afkeuren dat sites meldingen mogen pushen. Laten we dat ten eerste even centraal uitschakelen.

In Google's Chrome:

Ga naar instellingen (de drie verticale stippen rechtsboven) en scrol naar beneden voor Geavanceerd. Kies onder Privacy en beveiliging voor 'Instellingen en content'. Ga naar 'Meldingen' en zet het schuifje bij 'Vragen vóór toegang' naar 'Blokkeren'.

In Mozilla's Firefox:

Typ about:config in de adresbalk, klik op 'Ik aanvaard het risico!' en zoek naar de instelling 'dom.webnotifactions.enabled'. Deze boolean is standaard 'true', schakel hem om met de rechtermuisknop, zodat je webnotifcaties niet meer voor je kiezen krijgt.

In Microsofts Edge:

In Edge zijn meldingen niet alleen standaard ingeschakeld, in de browser ontbreekt een globale uitschakelfeature. Wellicht logisch, daar Microsoft Edge vooral aanprijst als een browser die heel geschikt is voor webontwikkelaars, adverteerders en site-beheerders. Meldingen van sites kun je op individuele basis blokkeren onder Instellingen > Geavanceerde instellingen weergeven > Meldingen > Beheren.

4. Autoplay uitschakelen

Ergernis nummer één bij het browsen van deze redacteur is de video die automatisch afspeelt. Of het nu 'relevante content' of een reclame is, vooral op mobiel met een beperktere databundel zit je er meestal niet op te wachten. (Of als je in een stiltecoupé zit en om de een of andere reden passeert webcontent de blijkbaar toch niet globale stilmodus. Hè, BB10?)

De plaag van autoplay wordt waarschijnlijk alleen maar erger, nu Google heeft aangekondigd 'video previews' toe te voegen aan zoekresultaten, zodat gerelateerde filmpjes meteen beginnen af te spelen als je googelt. Uit met die troep en wel zo:

In Google's Chrome:

Een instellingen hiervoor ontbreekt, maar er zijn extensies die dit voor je regelen. De browseruitbreiding Disable HTML 5 Autoplay zorgt ervoor dat pagina's content niet meer automatisch afspelen. (Let erop dat de extensie pas werkt voor nieuwe tabbladen als je in de opties voor standaard uitschakelen hebt gekozen nadat je de browser hebt herstart.)

Het weigeren van autoplay geldt overigens ook voor YouTube-video's, gifjes en andere video-elementen die normaal gesproken uit zichzelf starten. Als je een los tabblad wilt aanzwengelen maar de globale feature wilt behouden, klik je op het pictogram van de extensie rechtsboven, kies je voor 'Disable nothing' en klik je eronder om de tab automatisch te herstarten met de afspelende content.

In Mozilla's Firefox:

In Firefox hoef je niet uit te wijken naar een extensie, maar kun je gewoon een instelling aanpassen om ervoor te zorgen dat video's pas beginnen te spelen als je daar zelf voor kiest. Typ about:config in de adresbalk, klik op 'Ik aanvaard het risico!' en zoek naar de instelling 'media.autoplay.enabled'. Klik met de rechtermuisknop en kies voor omschakelen naar de waarde 'false'.

In Microsofts Edge:

Ook op dit vlak hebben Edge-gebruikers helaas geen methodes voorhanden. Langzaam beginnen we een designfilosofie te ontwaren: 'wat het web doet, is goed'. Ook op vragen van gebruikers, reageert Microsoft vanuit een ontwikkelaarsperspectief: als websites een video automatisch wil afspelen, dan doet de browser dat ook. Laten we hopen dat Chrome-extensie Disable HTML5 Autoplay ook snel opduikt voor de standaardbrowser van Windows 10.

5. Zet de Adblocker aan

Aan de ene kant is alles wat we momenteel lezen en bekijken betaald met advertenties, maar aan de andere kant is het vanuit security-oogpunt een kleine ramp om advertenties toe te staan. Veel beheerders hebben nauwelijks controle over advertentieplatorms en er wordt regelmatig malware verspreid via deze third party-diensten of ads die geen directe schade aanrichten, maar absurd veel tracken, injecteren of anderszins opdringend zijn.

Vanuit dat oogpunt raden we over het algemeen toch een adblocker aan met een whitelist-systeem: als sites betrouwbaar blijken, kun je ze toevoegen aan een lijst met uitzonderingen. Mocht je niet willen whitelisten, wordt het browsen er niet minder irritant op. In plaats van banners loop je steeds vaker tegen een adblocker-blocker op, waardoor je de site niet kunt raadplegen. Dat is meestal nog wel irritanter dan een advertentie.

Lees ook: De 5 beste adblockers

Zoals we al eerder aanhaalden toen we het hadden over cookiewaarschuwingblocker prebake, opties als Adblock Plus en uBlock Origin zijn beschikbaar voor Chrome, Firefox en Edge. In uBlock kun je uitgebreid filteren en bijvoorbeeld advertenties toestaan, tenzij ze van een domeinlijst komen die geassocieerd is met malware. Of tracking. Of erg irritante advertenties. Of iets anders (zoals cookie-meldingen).