“Google services, van de zoekmachine tot Youtube en Google Docs, zijn geblokkeerd in 25 van de 100 landen waarin we opereren”, zegt Rachel Whetstone, de vice president van globale communicatie en publieke zaken van Google. Het bedrijf krijgt vele aanvragen van overheden om bepaalde content uit hun diensten te halen. “Wanneer een verzoek in overeenstemming is met de wetgeving van het land in kwestie en we vinden dat het verzoek overdreven breed is, proberen we de censuur wat minder breed te maken”, zegt Whetstone. Op die manier probeert Google de censuur te beperken.

China

Google kwam eerder dit jaar uitgebreid in het nieuws in verband met de plannen om de stekker uit de gecensureerde Google zoekmachine in China te trekken. Nadat een compromis in maart nog steeds niet bereikt was, besloot Google de daad bij het woord te voegen en het verkeer door te verwijzen naar de ongecensureerde zoekmachine van het bedrijf in Hong Kong.

Atatürk

China’s wetgeving gaat erg ver wat betreft censuur en verlangt van internetbedrijven dat ‘dubieuze’ content, zoals porno of informatie over mensenrechten, geblokkeerd of verwijderd wordt. Toch is China allerminst alleen als het gaat om de censuureis. Zo wil Australië informatie blokkeren die kan dienen om bijvoorbeeld criminele activiteiten te plegen.

Ook de Turkse regering heeft Google gevraagd om een wereldwijde blokkade te implementeren op YouTube video’s die de stichter van het moderne Turkije, Mustafa Kemal Atatürk, belachelijk maken. Google heeft dit laatste geweigerd omdat de Turkse wet niet in andere landen geldt. Turkije heeft vervolgens YouTube volledig geblokkeerd. Google weigert verdere voorbeelden te geven van landen die hun services geheel of gedeeltelijk geblokkeerd hebben.

UPDATE: Google benadrukt dat de meeste aanvragen van overheden om content te verwijderen legitiem zijn en bijvoorbeeld gaan om kinderporno. Desalniettemin ziet Google een behoorlijke stijging in internetcensuur en wil het daarover openheid geven naar de gebruikers. Daarom heeft Google de Government Request Tool in het leven geroepen, waarop te zien is hoeveel verzoeken Google heeft gekregen en welk deel daarvan ingewilligd is. Bron: Techworld