Het 2,5 jaar oude Afghaanse mobiele telefoonbedrijf AWCC begint met de aanleg van een draadloos netwerk in de hoofdstad Kabul. Later moet de rest van het land volgen. De komende week begint AWCC met tests. Eind maart hoopt het bedrijf beperkt operationeel te zijn, zo bericht de Britse omroep BBC. Onlangs sloot de Afghaanse regering een contract met het Duitse technologieconglomeraat Siemens om het telecomsysteem te herstellen. Daarmee is bijna 46 miljoen euro gemoeid.

Telefooncel

De aanleg van het netwerk is ook van belang voor het contact tussen de vele Afghaanse vluchtelingen en hun familie in het Aziatische land. Pas sinds enkele jaren kan er in Kabul via een openbare telefooncel naar het buitenland worden gebeld. Tot die tijd moesten mensen daarvoor uitwijken naar buurland Pakistan. AWCC wil ook een omvangrijk datanetwerk aanleggen om internet te verbreiden onder de Afghanen. Internet was volstrekt taboe voor het inmiddels verjaagde streng islamitische Taliban-bewind. Afghanistan is bepaald niet het eerste ontwikkelingsland dat zwaar inzet op mobiele telefonie. Volgens kenners is het voor dergelijke landen verstandiger niet het vaste telefoonnetwerk verder te ontwikkelen, maar meteen mobiel te gaan. Telefoonmaker Ericsson schat dat eind 2002 wereldwijd bijna een miljard mensen mobiel zullen bellen. China telt de meeste mobiele bellers: 130 miljoen.