Waar het veel kleinere KPN al eerder onder leiding van topman Scheepbouwer slagvaardig zijn miljardenschuld aanzienlijk wist te verlichten, bleef de top van France Telecom lange tijd inert en onmachtig. De Europese telecommammoet – na Deutsche Telekom de grootste van Europa – gaat nog altijd gebukt onder een schuldenlast van 70 miljard euro. Dat moet in 2005 zijn teruggebracht tot 40 miljard euro, zo blijkt uit het schuldsaneringsplan dat woensdagnacht door de Raad van Bestuur van France Telecom is goedgekeurd. De komende drie jaar moet er dus maar liefst 30 miljard van de rode cijfers worden afgehaald. Ongeveer de helft daarvan wordt gewonnen uit de verkoop van bezittingen, verminderde uitgaven en andere kostenbesparende maatregelen, zo is de bedoeling. De andere 15 miljard euro zal afkomstig zijn van een geldinjectie. Bij dit laatste speelt de Franse overheid – dat 56,5 procent van de aandelen in FT bezit – een essentiële rol. Deze verstrekt namelijk een lening van 9 miljard euro. Hiervoor is overigens nog wel toestemming nodig vanuit Brussel. Uiteindelijk wil de Franse overheid zijn belang in het telecomconcern terugbrengen tot onder de 50 procent.