De aansluiting van de Baltische staten is onderdeel van het plan van de Zweedse telecommaatschappij Telia om Oost-Europa aan te sluiten op het hoge capaciteitsnetwerk dat op dit moment in de rest van Europa operationeel is. Het is de bedoeling om binnen twaalf maanden ook Rusland toe te voegen. Géant is een netwerk dat alleen bedoeld is voor universiteiten en onderzoekscentra. Op dit moment zijn al meer dan 3000 instituten in Europa aangesloten op het netwerk. Géant haalt snelheden tot 10 Gbps. "Daarmee is Géant het snelste netwerk ter wereld. De capaciteit is vier keer groter dan die van de Amerikaanse tegenhanger Internet2", zegt Dai Davies, general manager van Dante, de organisatie die verantwoordelijk is voor de infrastructuur van het netwerk. Met de uitbreiding naar Oost-Europa komt de aansluiting van Rusland ook in zicht. Het verkrijgen van de benodigde vergunningen om in Rusland de verbindingen aan te leggen is niet eenvoudig. Telia heeft na lang onderhandelen deze vergunningen nu in bezit en breidt het netwerk gestaag uit. "Als ik je helemaal moet uitleggen hoe we daar tegen de Russische bureaucratie aanliepen, dan heb ik een hele nacht en vijf biertjes nodig", zegt Per- Åke Sjöblom, managing director, van Telia. Voorlopig is Géant voor Telia een test om te kijken hoe zo'n gigantisch netwerk goed kan worden beheerd. Het netwerk zelf zal nooit commercieel worden gebruikt, aangezien de helft van de kosten worden betaald door de Europese Commissie. Het ziet er dan ook niet naar uit dat de gewone internetter binnen afzienbare tijd kan profiteren van de capaciteit van het onderzoeksnetwerk. Maar Telia zal de ervaring wél gebruiken bij het leveren van toekomstige commerciële netwerken. Over twee a drie jaar verwacht Sjöblom dat de commerciële verbindingen even snel kunnen zijn als Géant nu is. Zie voor meer informatie over het Europese onderzoeksnetwerk Géant en zijn Amerikaanse tegenhanger Abilene (Internet2) het achtergrondverhaal op WebWereld..