De Belgische minister Rik Daems van Telecommunicatie bevestigt dat in The Wall Street Journal. Eigenlijk had umts in België begin vorige maand al van start moeten gaan. Maar in februari werd de lancering van de derde generatie mobiele telefonie (3G) uitgesteld tot september 2003. Nu lijkt ook die datum niet gehaald te worden en is er uitstel gegeven tot december 2004. Reden voor de tweede uitstel zijn de hoge schulden waar de telecombedrijven nog mee kampen. Verder vragen de bedrijven zich af of er bij een eerdere lancering wel voldoende umts-telefoons beschikbaar zullen zijn. Veel Europese landen hebben 3G inmiddels uitgesteld. De Belgische minister Daems wil daarom bij het Europees pleiten voor een algeheel uitstel van umts. EU-commissaris Per Haugaard heeft al laten weten wel iets voor dat voorstel te voelen `om fragmentatie in de markt te vermijden'. In België zijn drie bedrijven met een umts-licentie: Proximus (dochter van Belgacom), Mobistar (France Telecom) en Base (KPN).