Dit schrijft het Financieele Dagblad vrijdag op basis van `diverse bronnen in de sector'. Vodafone en Ben zouden een boekenonderzoek doen naar O2. Voor het vroegere Telfort zou honderd tot tweehonderd miljoen euro betaald worden. In Nederland zijn vijf telecombedrijven voor mobiel bellen. KPN Mobile is met een aandeel van 42,1 procent de grootste, gevolgd door Vodafone (26,7 procent), Ben (11,3 procent), O2 (10,5 procent) en Dutchtone (9,3 procent). Volgens analisten is een marktaandeel van 20 procent nodig om rendabel te kunnen opereren en om nog te kunnen investeren in de ontwikkeling van umts. Daarom zou vooral Ben een grote kans maken als overnamekandidaat voor O2. Een samenvoeging van Ben en O2 levert een marktaandeel op van 21,8 procent. O2 introduceerde in op 1 oktober abonnementen met een vaste hoeveelheid belminuten per maand. Sindsdien betalen klanten voor het toestel de volle mep. Dit schrikt nieuwe gebruikers af. O2 krijgt vooral nog klanten die al een toestel hebben en alleen van abonnement willen veranderen. De betrokken bedrijven willen geen commentaar geven op de speculatieve berichten. Dat er veranderingen op komst zijn bij de telecombedrijven, lijkt bijna onvermijdelijk. KPN-topman Ad Scheepbouwer voorspelde onlangs nog dat Ben en Dutchtone voor eind 2003 van de markt zijn verdwenen. Dit zou komen omdat de moederbedrijven (Deutsche Telekom en France Telecom) niet langer in de Nederlandse takken zouden blijven investeren. Volgens Scheepbouwer blijven alleen KPN Mobile, Vodafone en O2 over.