Encyclopaedia Britannica begint binnen enkele weken met zijn betaalde online dienst Britannica.com, zo heeft het bedrijf bekendgemaakt. Een groot deel van de site blijft volgens Britannica.com gratis toegankelijk, maar voor het raadplegen van de volledige encyclopedie moet voortaan worden betaald. Het abonnementsgeld bedraagt 5 dollar per maand of 50 dollar per jaar. Net als bij de betaalde dienst van internetmagazine Salon krijgen abonnees dan een bannervrije versie van de site. Britannica was aanvankelijk ook een betaalde dienst, maar besloot in 1999 gratis online toegang tot de encyclopedie te geven. Inkomsten moesten worden behaald uit de verkoop van advertenties. Dat model heeft niet gewerkt waardoor het bedrijf het nu weer gaat proberen met abonnementsgelden.