Op initiatief van het Engelse Koninklijk Nationaal Instituut voor Blinden is telecombedrijf British Telecom op zoek gegaan naar een oplossing voor sms voor visueel gehandicapten. Zij voelden zich sociaal buitengesloten omdat het sturen en ontvangen van sms-berichten voor hun lastig is. "Iemand anders moet je het bericht voorlezen en dat wil je niet altijd als het bericht persoonlijk is", zegt een Engelse tiener tegen de BBC. Inmiddels hebben de eerste blinden en slechtzienden een demonstratie gekregen van het aangepast sms'en. Tekstberichten worden naar een handheld computer gestuurd die in staat is de berichten hardop voor te lezen. Als het apparaat woorden of tekens niet herkent zal het fonetisch gaan voorlezen. Het hele principe is gebaseerd op een spraaktechnologie die wordt gebruikt in computers. British Telecom heeft in bijna een jaar tijd de techniek verkleind zodat het in een pocket pc past. Mogelijk wordt de techniek in de toekomst al standaard in mobiele telefoons ingebouwd. Vorig jaar september kwam het Italiaanse telefoonbedrijf TIM al met een soortgelijk systeem om sms toegankelijk te maken voor blinden en slechtzienden.