Dat blijkt uit een voorlopige versie van het prospectus voor de beursgang van mm02, de mobiele dochter van BT, waar de Financial Times de beschikking over kreeg. BT stelt in dit document dat `UMTS mogelijk de bestaande dienstverlening niet zal verbeteren'. De ontwikkeling van telefoons en software voor de derde generatie mobiele telefonie loopt achter op schema waardoor de introductie van UMTS mogelijk vertraagd wordt. Bovendien is het bestaande netwerk van zendmasten niet geschikt voor UMTS. Nieuwe masten zijn daardoor nodig, maar de overheid geeft volgens het concern steeds minder toestemming voor de plaatsing van die masten. British Telecom, in Nederland actief als Telfort, heeft net als vele andere telecomconcerns fors geïnvesteerd in licenties voor UMTS en moet daarnaast nog eens flinke bedragen ophoesten voor de aanleg van UMTS-netwerken. Maar in het document stelt de onderneming dat het onzeker is of de vraag naar UMTS-diensten voldoende zal zijn om de kosten hiervan te rechtvaardigen. Het telecomconcern kan beleggers dan ook niet verzekeren dat de investeringen in UMTS zich terug zullen betalen of een termijn geven waarin dat zou moeten gebeuren, zo stelt BT in het document. Het sombere geluid van British Telecom kan enigszins gerelativeerd worden. Ondernemingen zijn wettelijk verplicht in een prospectus beleggers te informeren over de financiële risico's waar het bedrijf mee te maken heeft. BT wil zijn mobiele dochter mm02 later dit jaar naar de beurs brengen. Het concern weigerde verder commentaar te geven op het uitgelekte document. Concurrent Vodafone liet vorige week al weten dat de snelheid van zijn UMTS-netwerk zwaar tegenvalt. Bijvoorbeeld het bekijken van videobeelden op de telefoon, een toepassing die mobiele operators steeds onder de aandacht hebben gebracht, zal daardoor bij lancering van de diensten niet mogelijk zijn.