Veel professionals merken dat de tools die ze hebben uitgekozen om het data center dynamischer te maken - en wat interessant is: ook om kosten te besparen - zorgen voor een meer betrouwbare omgeving voor de ondersteuning van de cruciale zakelijke processen. In het geval van een storing kunnen de applicaties die niet aan de hardware vastzitten, makkelijk van de ene virtuele server naar de andere worden overgebracht. Ook kunnen ze binnen een cluster van plaats veranderen. "Als je vroeger dacht aan business-continuity, dan dacht je aan extra servers, back-ups van data en afzonderlijke fysieke machines", aldus Joe Clabby, analist bij Summit Strategies. "Tegenwoordig denk je aan de resource pool." Terwijl VMware, dat tegenwoordig deel uitmaakt van EMC, de virtualisatiemarkt voor x86-servers grotendeels heeft gecreëerd, zijn er nu ook alternatieven van anderen, zoals Microsoft, SWsoft en het open source virtualisatieproject Xen. IBM, HP en Sun leveren eveneens tools om het eenvoudiger te maken virtualisatie en clustering in data centers van ondernemingen te gebruiken. En clustering-tools die gericht zijn op samenvoeging van ongelijksoortige systemen, zijn beschikbaar bij bedrijven als Emic Networks, Neverfail Group, Penguin Computing, PolyServe en Qlusters. Jim Sangster, directeur N1 voor Sun zegt: "Er zal steeds meer integratie komen van al deze typen technologieën, die nieuwe mogelijkheden met zich meebrengen voor de it-infrastructuur die de business-continuity dient. Wat vroeger alleen beschikbaar was op mainframes, kan nu gedaan worden met een goedkope kleine doos van Opteron." De verschuiving naar systemen met Linux en Intel zal MLT Vacations in de komende vijf jaar naar verwachting maar liefst een miljoen dollar besparen, volgens Corona. En misschien nog belangrijker: met het Linux-cluster - dat in het back-end gebruik maakt van PolyServe voor de distributie van gegevens naar alle servernodes - hoopt het bedrijf uiteindelijk alle downtime uit te bannen. Corona herinnert zich: "Als we vroeger een storing in een databaseserver hadden, dan leverde dat zo tussen de twee en vier uur downtime op." Maar nu is het zo dat zolang er één node draait, je weer online kunt komen in de tijd die nodig is om de applicatie opnieuw op te starten, wat ongeveer 15 minuten is." Corona is van plan om in de loop van volgend jaar de reserveringsapplicatie in een cluster onder te brengen, zodat deze "bij een storing weer verbinding kan maken." Volgens Curtis Anderson, it-manager bij het farmaceutische postorderbedrijf CanadaDrugs.com, vormde de noodzaak om bij storingen weer verbinding te kunnen krijgen de reden dat het bedrijf overging op clustering in relatief goedkope Linux-servers. Als klant van Microsoft had het bedrijf wekelijks te maken met storingen. Tegenwoordig gebruikt CanadaDrugs de 'high-availability' clusteringsoftware van Emic om de Linux-applicaties aan de gang te houden. Anderson: "Voordat we met clustering gingen werken hadden we eigenlijk geen plannen met betrekking tot business-continuity." Volgens hem was het bedrijf vroeger per week ongeveer $50.000 aan downtime kwijt. "Nu de applicatie via meerdere nodes en clusters wordt gedistribueerd, zijn er meer mogelijkheden als het gaat om business-continuity", aldus Anderson. Volgens Wayne McDilda, senior security analyst voor Mirage Networks in Texas, en lid van de gebruikersgroep van HP's Encompass, richten it-managers die meer mogelijkheden willen zich op de nieuwe virtualisatie- en clusteringtechnologieën, terwijl ze voortschrijden op het pad naar utility computing. "Naarmate de verschillende platformen zich ontwikkelen en volwassener worden, is men minder gericht op hardware en applicaties", zegt hij. "Je bent meer gericht op de bedrijfsactiviteiten zelf, en daarmee op de continuïteit van die activiteiten. Je denkt niet meer zo na over wat er op de achtergrond gebeurt, je wil alleen maar dat een bepaalde dienst beschikbaar is." Bron: Techworld