De curatoren van KPNQwest hadden de klanten tot dinsdagmiddag twaalf uur de tijd gegeven om openstaande rekeningen te betalen en bovendien enkele weken vooruit te betalen. In eerste instantie lag de deadline overigens al maandag laat. Omdat toen nog onduidelijk was of er genoeg geld was binnengekomen (naar verluidt zou zo'n 50 miljoen euro nodig zijn), werd de spanning met één dag verlengd. Klanten die niet hebben betaald, worden resoluut afgesloten, zo is het idee. Voor hen is het te hopen dat ze inmiddels een alternatieve aanbieder van netwerkcapaciteit hebben gevonden. Afnemers die wel hebben betaald, krijgen volgens het plan nog wat weken extra ruimte om naar alternatieven te zoeken. Voor de curatoren betekent een verlenging ook wat extra ademruimte. Zij kunnen deze tijd goed gebruiken voor hun zoektocht naar een koper voor het netwerk. Een operationeel netwerk levert uiteraard meer op dan een ontmanteld netwerk. Dinsdagmiddag is nog altijd onduidelijk of er genoeg geld binnen is of niet. Geen van de direct betrokkenen is bereikbaar voor commentaar.

Grote gevolgen?

Experts verschillen overigens van mening wat de gevolgen zijn van het afsluiten van het netwerk, het grootste van Europa. Naar schatting gaat zo'n 25 procent van al het Europese internetverkeer over de netwerken van KPNQwest. Volgens Graham Kinsey – een van de vrijwilligers die de netwerk van het door KPNQwest overgenomen Ebone overeind houdt – heeft een sluiting gevolgen voor het hele Europese internetverkeer. "Als KPNQwest down gaat, heeft dat tot gevolg dat het internet in Europa langzamer zal gaan. Er is nog nooit een netwerk geweest van het formaat van KPNQwest dat in één klap dichtgaat. Niemand heeft er ook maar enig idee van wat er dan gebeurt", aldus de netwerkspecialist. Hans Leemans van de branchevereniging van Nederlandse internetproviders NLIP zegt echter tegenover Het Financieele Dagblad dat een sluiting geen grote gevolgen heeft voor het internetverkeer. Volgens Leemans zal het verkeer bij het wegvallen van één netwerk simpelweg een andere route volgen. Doemscenario's noemt hij dan ook 'zwaar overdreven'. UPC meldde zijn klanten overigens maandag al dat zijn `KPNQwest-actieplan volledig is uitgevoerd'. Toch zegt het kabelbedrijf de beschikbaarheid van het publieke internet niet gegarandeerd kan worden. UPC stelt alle voorbereidingen getroffen te hebben om de gevolgen voor zijn klanten tot een minimum te beperken.