AMD's "geheime wapens" zijn cores, cores en nog eens cores. Dat kan je zien als je kijkt naar de Threadripper 1950X. Zoveel hardware op één chip vraagt om grotere processoren. Grotere processoren hebben grotere sockets nodig en speciaal voor deze lijn zijn de X399-moederborden in het leven geroepen.

Alle X399-moederborden draaien om de reusachtige TR4-socket en zijn dus niet compatible met de mainstream Ryzen-processoren. Aan de andere kant betekent dat dat Threadripper-systemen mogelijkheden hebben die de rest van AMD's processoren niet hebben zoals quad channel memory-ondersteuning, acht DIMM-sloten, 64 PCI-E lanes.

Het nadeel daarvan is alleen wel weer dat dit de prijs van de moederborden flink omhoogdrijft. Deze zijn zelfs duurder dan Intel's prijzige Extreme Edition borden.

Koeling

Voordat we beginnen met de moederborden, moeten we nog even melden dat je je ook nog even moet focussen op de CPU-koeler. De Hoge TDP (180 Watt) en de gigantische chip (met 4096 pins) is de kans groot dat lang niet elke koeler past, zeker luchtkoelers.

Gelukkig levert AMD een bracket mee met elke Threadripper om er zeker van te zijn dat veel bestaande vloeibare koelers compatible zijn. Denk hierbij aan de Corsair Hydro H100i V2 of de NZXT Kraken X62. AMD heeft een lijst waarin je kan zien welke coolers je kan aanschaffen voor je processor.

Asus ROG Zenith Extreme

Laten we beginnen met het X399-moederbord dat AMD meeleverde met de Threadripper review kits: de Asus ROG Zenith Extreme. Dit moederbord kost ongeveer 550 euro, een hoop geld voor een moederbord. Sterker nog, als je liever gaat voor de 8 core Threadripper 1900X, betaal je net zoveel voor het moederbord als voor de processor. Voor dat geld krijg je wel praktisch elke "extra" die je maar kan wensen. Hier de specs:

• Maat: EATX

• PCI-E: (4x) PCI-E x16, (1x) PCI-E x4, (1x) PCI-E x1

• Opslag: 1x M.2 SSD (plus 2x M.2 SSD on DIMM.2 extension card), 1x U.2 SSD, 6x SATA 3

• CrossFire/SLI: 4-way

• Netwerk: Gigabit ethernet, 802.11ac Wi-Fi, WiGig 802.11ad, Bluetooth 4.1

• USB: 8x USB 3.1, 1x USB 3.1 Gen. 2, 1x USB 3.1 Gen. 2 Type-C

• Audio: SupremeFX S1220 7.1-channel, ESS SABRE9018Q2C DAC

Naast deze specificaties heeft dit moederbord ook nog een hoop extra features als een 4-pin header voor Asus' Aura Sync RGB lightning, een "DIMM.2" expension card voor twee extra M.2 SSD's, een Livedash OLED display die systeeminformatie weergeeft en verstevigde materialen.

De ROG Zenith Extreme is verder gebouwd om overgeklokt te kunnen worden. Het bord heeft een dedicated header voor het monitoren van vloeibare koelingsprestaties en heatsinks voor de M.2 slots en onboard VRMs. Er zijn zelfs dedicated knoppen voor het legen van je CMOS en flashen van de BIOS.

Gigabyte X399 Aorus Gaming 7

Gigabyte's Aorus hardware was superstabiel in de moeilijke eerste dagen van Ryzen moederborden en het merk wordt nog steeds vaak genoemd. De Gigabyte Aorus Gaming 7 lijkt qua uiterlijk ook op de andere borden die beschikbaar zijn voor andere platformen. De agressieve RGB Fusion-verlichting, extra stevige materialen en gold-plated audio-jacks.

Andere mooie extra's zijn de thermal guard voor de vele M.2 SSD slots en Gigabyte's Q-Flash Plus poort voor het makkelijk flashen van de BIOS. Daarnaast heeft het moederbord een hele hoop opslag-connecties.

• Maat: ATX

• PCI-E: (4x) PCI-E x16, (1x) PCI-E x4

• Opslag: 3x M.2 SSD, 8x SATA 3

• CrossFire/SLI: 4-way

• Netwerk: Killer Networking E2500 Gigabit ethernet, 802.11ac Wi-Fi, Bluetooth 4.2

• USB: 8x USB 3.1, 1x USB 3.1 Gen. 2, 1x USB 3.1 Gen. 2 Type-C

• Audio: Realtek ALC1220 7.1-channel, Sound BlasterX 720

MSI X399 Gaming Pro Carbon AC

Ook dit moederbord verstevigt z'n PCI-E-slots met staal om de steeds zwaarder wordende videokaarten op hun plek te houden. In tegenstelling tot Asus en Gigabyte promoot MSI wel de energieregulering om overklokkers een handje te helpen. De fabrikant pronkt met de 10+3 phase VRMs

De Gaming Pro Carbon AC heeft een hoop opslag-connectoren aan boord om de vele PCI-E lanes te benutten. Het moederbord is makkelijk aan te passen en dankzij MSI's Mystic Light-RGB licht engine en zelfs verwisselbare 3D-geprinte M.2 heatsink covers.

• Maat: ATX

• PCI-E: (4x) PCI-E x16, (2x) PCI-E x1

• Opslag: 3x M.2 SSD, 8x SATA 3

• CrossFire/SLI: 4-way

• Netwerk: Gigabit ethernet

• USB: 8x USB 3.1, 1x USB 3.1 Gen. 2, 1x USB 3.1 Gen. 2 Type-C, 2x USB 2.0

• Audio: 7.1-channel Audio Boost 4 met Nahimic 2+

ASRock X399 Fatal1ty Professional Gaming

Dit moederbord heeft veel van de premium extra's die andere (duurdere) X399-moederborden hebben zoals de gold plated audio jacks, aanpasbare RGB-lichten en stalen PCI-E sloten. Maar ook dit bord is gemaakt met overklokken in het achterhoofd. De fabrikant pusht deze features (als 11-phave VRM, BIOS Flashback feature en premium condensatoren) behoorlijk hard.

Dit bord onderscheidt zichzelf verder door drie LAN-poorten mee te leveren waaronder een Aquantia 10 Gigabit ethernet poort.

• Maat: ATX

• PCI-E: (4x) PCI-E x16, (1x) PCI-E x1

• Opslag: 3x M.2 SSD (plus 1x M.2 SSD on Wi-Fi card), 1x U.2, 8x SATA 3

• CrossFire/SLI: 4-way

• Netwerk: Aquantia AQC107 10 Gigabit ethernet, Intel Gigabit ethernet, 802.11ac Wi-Fi, Bluetooth 4.2

• USB: 8x USB 3.1, 1x USB 3.1 Gen. 2, 1x USB 3.1 Gen. 2 Type-C

• Audio: Realtek ALC1220 7.1-channel, Sound Blaster Cinema 3

ASRock X399 Taichi

De ASRock X399 Taichi is een ge-X399-iseerde versie van het populaire X370 Taichi moederbord voor Ryzen processoren. Zelfs het tandwielvormige koelelement is te vinden op deze variant.

Dit moederbord heeft dezelfde core features als de Fatal1ty, maar laat de premium extra's wel om zo ongeveer 100 euro goedkoper te kunnen zijn als de andere borden. De Taichi heeft bijvoorbeeld geen Sound Blaster audio ondersteuning en ook de mooie Aquantia 10 Gigabit LAN-poort moest het veld ruimen. Toch is niet overal op bezuinigd. De stalen PCI-E-sloten en dubbele Gigabit ethernetpoorten en andere overklok-tools zijn gewoon aanwezig.

• Maat: ATX

• PCI-E: (4x) PCI-E x16, (1x) PCI-E x1

• Opslag: 3x M.2 SSD (plus 1x M.2 SSD on Wi-Fi card), 1x U.2, 8x SATA 3

• CrossFire/SLI: 4-way

• Netwerk: 2x Gigabit ethernet, 802.11ac Wi-Fi, Bluetooth 4.2

• USB: 8x USB 3.1, 1x USB 3.1 Gen. 2, 1x USB 3.1 Gen. 2 Type-C

• Audio: Realtek ALC1220 7.1-channel

Asus Prime X399-A

Asus zet de prime X399-A neer als een professioneel moederbord. "Een alles in één werkpaard dat de Threadripper's kracht gebruikt zonder teveel geld te verspillen aan extra's". Maar toch heeft dit bordje genoeg noemenswaardige extra's als verstevigde SafeSlot PCI-E sloten, twee vloeibare koelingsheaders en Aura Sync-ondersteuning.

• Maat: EATX

• PCI-E: (4x) PCI-E x16, (1x) PCI-E x4, (1x) PCI-E x1

• Opslag: 2x M.2 SSD, 1x U.2 SSD, 6x SATA 3

• CrossFire/SLI: 3-way

• Netwerk: Gigabit ethernet

• USB: 8x USB 3.1, 1x USB 3.1 Gen. 2, 1x USB 3.1 Gen. 2 Type-C

• Audio: Realtek ALC S1220A 7.1-channel

ROG Strix X399-E

De ROG Strix X399-E draagt de premium Strix branding (die worden gebruikt op Asus' high-end grafische kaarten) over naar de high-end moederborden van de fabrikant. Het zit tussen de ROG Zenith Extreme en de lichtere Prime X399-A in. Er is nog niet heel veel informatie bekend over dit moederbord en het is nog niet duidelijk hoeveel deze gaat kosten. Dit is dan ook het enige moederbord dat je op dit moment nog niet kan bestellen, maar we wilden 'm toch even noemen.

"Het moederbord is ontworpen om te laten zien aan anderen. Het heeft verschillende onboard lichtzones voor standaard en addresseerbare RGB-hardware," zegt Asus. Het bord heeft verschillende vloeibare koeling- en fan-headers en kan overweg met maximaal drie videokaarten, al zullen er maar twee van Asus' eigen 2.5-slots brede Strix GPU's kunnen passen.

• Maat: EATX

• PCI-E: (4x) PCI-E x16, (1x) PCI-E x4, (1x) PCI-E x1

• Opslag: 2x M.2 SSD, 1x U.2 SSD, 6x SATA 3

• CrossFire/SLI: 3-way

• Netwerk: Gigabit ethernet, 802.11ac Wi-Fi, Bluetooth 4.2

• USB: 8x USB 3.1, 1x USB 3.1 Gen. 2, 1x USB 3.1 Gen. 2 Type-C

• Audio: SupremeFX S1220A 7.1-channel