Het apparaat was gebaseerd op de TCM-100, een draagbare recorder bedoeld voor journalisten en directeuren. De draagbaarheid van de Walkman was een grote innovatie.

Daarnaast was het de grondlegger van een aantal andere nieuwe vindingen. De Walkman had een dubbele koptelefooningang en een volumeknop voor de linker- en rechter speaker. Speciaal voor twee luisteraars was er een oranje 'hotline' knop. Daarmee werd de muziek zachter gezet en een microfoon ingeschakeld. Op die manier kon de luisteraars een verstaanbaar gesprek voeren zonder de muziek te stoppen of de koptelefoon af te zetten.

In deze video een kort overzicht van de evolutie van de draagbare muziekspeler.