Lopend door een willekeurige stad, valt het niet mee om een toegankelijk wifi-netwerk te vinden. Weliswaar geeft het kleine wifi-metertje regelmatig aan dat er een signaal is, maar de meeste nodes zijn keurig afgesloten voor bezoekers. Voor de hotspots van KPN bestaat er een Excel-sheet die naar het schijnt regelmatig wordt bijgewerkt. Ook Vodafone en T-Mobile bieden op hun sites toegang tot een database met access points. Het is duidelijk dat nog lang niet alle plaatsen in Nederland over een access point beschikken. Wel zijn er steeds meer horecagelegenheden die hun klanten gratis toegang tot het internet bieden. Het probleem is dat er geen site bestaat die ze allemaal vermeldt of een gestandaardiseerd logo waaraan je zo'n access point herkent. Net als bij het Greenpoint-netwerk van zo'n tien jaar geleden, zijn een aantal telefooncellen van KPN omgebouwd tot access point. De sheet van de provider geeft aan dat in het centrum van Bergen NH een access point aanwezig is dat ook direct wordt herkend als we de laptop aanzetten. Het via de KPN-site inloggen gaat probleemloos maar kost relatief veel tijd. Vanaf het bankje naast de telefooncel is de verbinding prima met 1736 Kbps. In het naastgelegen café valt deze echter terug tot 15 procent. Een volgende test bij een Total-benzinestation levert wél een goede verbinding op vanuit een droge auto. Het probleem van wifi onderweg is vooral de beperkte beschikbaarheid voor de gemiddelde zakelijke gebruiker en het beperkte gebied rond een access point waar nog goed valt te werken. Nadeel is ook dat KPN per kwartier afrekent. Even de mail checken en beantwoorden komt zo al snel op tweeënhalve euro. Bedenk verder dat de openbare hotspots geen encryptie gebruiken dus leg een vpn-tunnel voordat gevoelige gegevens worden verzonden. Met een gprs-enabled mobiele telefoon met Bluetooth is het gemakkelijk om met de laptop het internet op te gaan. Zelfs midden in de bossen op de Veluwe is er nog verbinding te maken. Zoals bekend zijn de netwerksnelheden erg laag maar voor veel zakelijke toepassingen is dat geen enkel probleem. Voor internet geschikt gemaakte applicaties gaan meestal zuinig om met beschikbare bandbreedte en zolang er geen forse bijlagen worden meegestuurd, is ook de mail eenvoudig te gebruiken. Wie wat meer bandbreedte nodig heeft, kan kiezen voor het edge-netwerk van Telfort. Inmiddels is al een groot gedeelte van de gsm-zendmasten van Telfort geschiktgemaakt voor edge en ze verwachten aan het einde van het jaar een vrijwel landelijke dekking. Het installeren van de benodigde Sierra Wireless-kaart is eenvoudig en de verbinding met het netwerk wordt snel gelegd. Hoewel Telfort deze technologie als breedband profileert, is het dat met een maximale up- en downloadsnelheid van 240 Kbps natuurlijk niet. Verwacht daarom niet dezelfde snelheden als via adsl. Gemiddeld behaalden we een snelheid van 145 Kbps in gebieden met een goede edge-dekking. Wie vooral op internet surft, kan dus maar beter een adblocker installeren. Voor zakelijke toepassingen is de geboden bandbreedte ruim voldoende. Op plaatsen waar nog geen edge beschikbaar is, schakelt Telfort automatisch over op gprs. In een rijdende auto betekent het overschakelen van netwerk slechts een kleine hapering zonder dat de verbinding wegvalt. Door de combinatie van edge en gprs is de beschikbaarheid door heel Nederland uitstekend te noemen waarbij goed is te merken dat de uitrol van edge behoorlijk snel gaat. Daarmee is het door de snelle landelijke uitrol voor de zakelijke gebruiker een prima alternatief voor het fors duurdere umts. KPN zet sinds een paar weken echter de tegenaanval in door met Flat Fee Lite te komen. De gemiddelde downloadsnelheid is met een korting van dertig euro dan beperkt tot 64 Kbps en een limiet van 200 Mb. De snelheid ligt echter slechts een fractie hoger dan bij gprs. Probleem bij umts van de verschillende providers is dat de beschikbaarheid van het signaal buiten de randstad nog verre van ideaal is. Hoewel er is betaald voor umts, wordt er in de provincie relatief vaak overgeschakeld op de lagere grps-snelheid. Wie veel onderweg is en alleen maar z'n zakelijke inbox wil bekijken, kan nog steeds prima uit de voeten met gprs en een mobiele telefoon als modem. Er is een goede landelijke dekking tegen lage kosten. Edge van Telfort is een prima alternatief voor wie net dat extra beetje bandbreedte nodig heeft en wat vaker online wil zijn. Umts is vooral interessant binnen het dekkingsgebied maar de kosten zijn nog steeds relatief hoog. WiFi-hotspots zijn vooral ideaal voor wie weet waar de lekkerste koffie met breedband is te krijgen. Zorg overigens wel dat de gegevens op de laptop goed zijn beveiligd. Zonder encryptie en backups raakt u bij diefstal meer kwijt dan alleen de laptop! Bron: Techworld