Een nieuwe chip vereist meestal een nieuw moederbord en eerder deze maand lieten Intel en hardwarepartners een serie nieuwe moederborden zien voor de nieuwe Core-processoren van de negende generatie. Z390 bouwt verder op de eerdere Z370 moederborden. In dit artikel schreven we eerder uitgebreid over de 300-serie van vorig jaar, waaronder de high-end Z370.

Onsamenhangende 300-serie

De features zijn geen verrassing meer, omdat Intel al in mei de documentatie publiceerde van zijn nieuwe high-end chipset. Maar de officiële komst van Z390 geeft Intel een nieuw vlaggenschip in zijn moederbord-aanbod en moet de langdurig rommelige aanpak van de Intel 300-serie tot een beter samenhangend geheel brengen.

Een beetje vreemd is namelijk dat Intel eerder dit jaar een paar 300-serie moederborden introduceerde voor de achtste generatie chips (genaamd 'Coffee Lake') nadat er bij de release in 2017 de high-end Z370 uitkwam. De latere H370, B360 en H310 waren goedkoper, maar hadden verrassend genoeg features die ontbraken bij de high-end Z730.

Zo was in de nieuwe moederborden was ondersteuning geïntegreerd voor snellere 10 Gbps USB 3.1 Gen 2-poorten in de chipset. Ook werden functionaliteiten die vereist zijn voor draadloze netwerken in de controllerhub van het platform zelf verwerkt met Intels CNVi draadloze 802.11ac technologie.

De nieuwe Z390-chipset die hoort bij de Core i9-9900K, Core i7-9700K en Core i5-9600K gebruikt al die extra's op de toch al behoorlijk capabele eerdere generatie Z370. Om precies te zijn heeft de nieuwe versie tot op zes USB 3.1 Gen 2-poorten, in vergelijking met de maximaal vier op de goedkopere chipsets.

De Z390-moederborden kunnen ook, als de fabrikant van het specifieke model daarvoor kiest, de 802.11ac Wi-Fi-functionaliteit toevoegen - iets wat dus ontbrak bij de Z370. De moederborden hebben ook ondersteuning voor SDXC (SDA 3.0) geïntegreerd en een nieuwere firmwareversie van de Intel Management Engine (IME).

Verder lijken de specificaties wel erg op zijn voorganger uit 2017, inclusief ondersteuning voor het overklokken van de CPU met compatibele K-serie chips, RAID-configuraties en Optane Memory. Dus dit is een doorsnee update. Belangrijk om op te merken is dat een negende generatie Core-processor backwards compatibel is met de Z370-chipset met een BIOS-update. Andersom past een achtste generatie processor ook op de Z390.

Maar als je ergens sinds eind 2017 reeds hebt geïnvesteerd in een Z370-moederbord is het niet echt de moeite waard om te upgraden naar de opvolger, tenzij je specifiek behoefte hebt aan die USB 3.1 Gen 2-poorten die ontbreken op de high-end versie van vorig jaar. Maar als je een heel nieuw systeem bouwt, is de Z390 duidelijk de betere keuze.

Hier zie je de grafiek van de eerdere moederborden voor de achtste generatie en de Z390 komt dus overeen met de Z370 hieronder, maar dan met de enkele features die we eerder in dit artikel noemden.

De chipsets komen officieel aanstaande vrijdag uit, maar je kunt nu al meer dan vijftig moederborden met Z390-chipsets kopen. De goedkoopste is de Gigabyte Z390 UD voor zo'n 140 euro en in de high-end zie je vlaggenschepen als de Asus ROG Maximus XI Code van ruwweg 450 euro in Nederland, de ASRock Taichi Ultimate (rond 300 euro), Gigabyte's Z390 Aorus Master (zo'n 310 euro) en als je helemaal los wilt met het neusje van de zalm de MSI MEG Z390 Godlike van meer dan 600 euro, die een M.2-uitbreidingskaart en video-capturekaart heeft om je game-overwinningen op te nemen.