Net buiten Tokio is de grootste Japanse telecommaatschappij gestart met de bouw van het eerste 4G-netwerk. Het gaat om een experimenteel basisstation en een aantal mobiele terminals. Een woordvoerder van NTT DoCoMo laat weten dat met het nieuwe netwerk doorvoersnelheden mogelijk zijn tot 100 Mbps naar de gebruiker toe en 20 Mbps als data vanaf de mobiele telefoon naar het netwerk gestuurd wordt. Over een jaar of acht moeten de eerste netwerken operationeel zijn. De eerste testresultaten van het nieuwe netwerk verwacht NTT DoCoMo halverwege dit jaar te kunnen presenteren.

UMTS

In Tokio is een aantal maanden geleden de derde generatie mobiele telefonie (UMTS/3G) van start gegaan. Deze opvolger van gsm/gprs moet het mogelijk maken om videobeelden via het netwerk te versturen. In het gunstigste geval kan met 3G een snelheid van 2,5 Mbps per seconde gehaald worden. Deze snelheid is volledig afhankelijk van de hoeveelheid bellers die gebruik maakt van een bepaalde zendmast en de snelheid waarmee men zich voortbeweegt. Stilstand biedt de hoogste doorvoersnelheid. Om 4G-netwerken een doorvoersnelheid tot 100 Mbps te kunnen laten bieden, is veel meer bandbreedte nodig. Elk 4G-kanaal bezet straks naar verwachting een bandbreedte van 100 MHz. Dat is ongeveer twintig keer zoveel als nu gebruikt wordt op de Japanse netwerken. De hogere doorvoersnelheden stellen de onderzoekers van NTT DoCoMo voor praktische problemen zoals storing. Dat kan veroorzaakt worden door de weerkaatsing van het radiosignaal door hoge gebouwen of bergen. Om dit zo veel mogelijk te omzeilen, wil NTT DoCoMo gaan experimenteren met verschillende technieken die het signaal coderen en versturen. Al in november 2000 zette NTT DoCoMo zijn eerste stappen in de wereld van 4G. Het zocht toen toenadering tot Hewlett-Packard. In juni 2001 kondigden beide bedrijven aan te werken aan een geavanceerde manier om multimedia naar mobiele telefoons en handcomputers te sturen. De vierde generatie netwerken zullen naar alle waarschijnlijkheid de 3G-netwerken van vandaag combineren met draadloze LAN-systemen. De International Telecommunication Union ( ITU) besloot eind vorig jaar om bij 4G te streven naar een maximale doorvoersnelheid van 100 Mbps en de netwerken tegen 2010 operationeel te hebben.