Zowel de publieke als technische ondersteuning lopen af op 11 juli. Na die datum hebben ook de gebruikers die momenteel betalen voor de verlengde ondersteuning geen recht meer op technische hulp en veiligheidsupdates. "De ondersteuning wordt beëindigd omdat de systemen verouderd zijn en klanten kunnen blootstellen aan beveiligingsrisico's", stelt Microsoft. "Wij raden de klanten die nog steeds gebruikmaken van Windows 98 of Windows Millenium dan ook aan zo spoedig mogelijk een upgrade uit te voeren naar een nieuwer en veiliger besturingssysteem, zoals Windows XP." De zelfhulpsectie op de Microsoft-site blijft voorlopig nog wel open, belooft Microsoft. Voor sommige bedrijven komt de end-of-life op een ongelukkig moment, omdat Microsofts nieuwe besturingssysteem, Windows Vista, kort geleden werd uitgesteld naar begin 2007. Zij zullen, als ze ook de rest van het jaar updates willen ontvangen, dus genoegen moeten nemen met Windows XP of over moeten stappen op een Mac. De verlengde ondersteuning voor Windows 98 en 98 SE zou eerst veel eerder aflopen. Maar omdat veel bedrijven de oude besturingssystemen nog bleken te gebruiken, verlengde Microsoft de verlengde ondersteuning van 16 januari 2004 naar 30 juni 2006. Een wijziging in Microsofts lifecycle-beleid, begin dit jaar, zorgde ervoor dat de einddatum nog eens met anderhalve week werd opgeschoven: van 30 juni naar 11 juli 2006. Bron: Techworld