De beslissing van RegTP volgt op klachten van zestien internetproviders, waarvan America Online de meest in het oog springende is. Eerder deze week nam de Britse telecomwaakhond een soortgelijke beslissing. De uitspraken kunnen een doorbraak zijn voor flat-rate diensten, waarbij een internetter voor een vast bedrag (dus zonder telefoontikken) kan internetten. Initiatieven voor flat-rate diensten in Duitsland zijn tot nu toe steeds geflopt. Onder meer Versatel haalde bakzeil met haar dienst Sonne. Probleem was dat de flat-rate aanbieders de consument weliswaar een vast bedrag in rekening brachten, maar zelf per minuut aan Deutsche Telekom moesten betalen voor de interconnectietarieven. Op die manier was flat-rate internet voor providers niet rendabel te maken, waardoor de meeste initiatieven na enkele maanden weer werden geschrapt. Versatel schrapte Sonne, dat voor 79 mark per maand onbeperkt internet bood, in september. De mislukking kwam het telecombedrijf het afgelopen kwartaal op een kostenpost van 18 miljoen euro te staan. Alleen T-Online, de internetprovider van Deutsche Telekom, en America Online hebben hun flat-rate aanbod volgehouden, hoewel ook zij er fors op moeten toeleggen. T-Online moet haar moederbedrijf dezelfde tarieven betalen als andere internetproviders. Deutsche Telekom wordt nu vanaf februari volgend jaar verplicht flat-rate aanbieders voor een vast bedrag toegang tot haar netwerk te geven. De hoogte van dat bedrag is niet vastgesteld. Deutsche Telekom en de internetaanbieders moeten daar zelf uitkomen. AOL reageerde vanzelfsprekend lovend op de uitspraak en noemde het een belangrijke stap vooruit om Duitsland tot de top van de nieuwe economie te laten behoren. Het concern gaf wel aan te verwachten dat het internetgebruik pas echt van de grond zal komen als het flat-rate tarief naar 50 mark zakt. Nu is dat nog ongeveer 80 mark. Volgens Deutsche Telekom is de beslissing juist 'niet een stap, maar een sprong achteruit voor de Duitse interneteconomie'. Het telecomconcern waarschuwde dat flat-rate internet het telefoonnetwerk te veel zal belasten, omdat dat er niet op gebouwd is. Het bedrijf zegt juist geen flat rate via de telefoonlijn te willen aanbieden, om internetters te stimuleren over te stappen naar een breedbandaansluiting. Een gang naar de rechter wordt onderzocht.