In bosrijke gebieden is het rondvliegen met een helikopter niet zo effectief omdat de bomen het zicht op de grond ontnemen. Maar drones kunnen zigzaggend om de boomstammen heen een bos beter observeren. Met een hele vloot aan drones kan er effectief door zo'n gebied gekamd worden dan met huidige methoden.

Een team van MIT en een wetenschapslaboratorium van NASA heeft een vloot ontworpen dat gebruikt maakt van een basisstation. Elke afzonderlijke drone maakt in een paar minuten afbeeldingen van twintig vierkante meter van bijvoorbeeld een bosgebied en het basisstation voegt deze samen tot een grote virtuele kaart.

In de praktijk zouden de drones ook beeldherkenning toepassen op de gemaakte foto's, zodat bijvoorbeeld vermiste wandelaars potentieel al worden gemarkeerd op de kaartgegevens. In een verbeterde versie willen de onderzoekers ook af van het basisstation en komen drones regelmatig in de zwerm bij elkaar om data te delen.