De verantwoordelijke telecomministers zeiden unaniem 'nee' tegen deze verkapte vorm van oneerlijke concurrentie. De discussie laaide op nadat gisteren bekend werd dat de Franse staat negen miljard euro in France Télécom wil steken. FT wil dit geld gebruiken om zijn schuld van zeventig miljard te verlagen. De Franse minister voor industrie, Nicole Fontaine, blijkt eerder deze week haar collega's van de veertien andere Europese landen om medewerking te hebben gevraagd. Fontaine heeft hun gevraagd akkoord te gaan met een versoepeling van de concurrentieregels voor telco's, om de bedrijven zo door een moeilijke tijd te helpen. Opvallend genoeg maakte Fontaine hierbij geen opmerkingen over de voorgenomen steun aan France Télécom. Volgens Fontaine betreft het hier echter geen staatssteun, maar meer een investering die ieder ander ook had kunnen doen. De Italiaanse minister van communicatie, Maurizio Gasparri, heeft de EC opgeroepen 'extreem voorzichtig te zijn bij de evaluatie' van een dergelijke lening. "In Europa wordt steeds vaker creatief gefinancierd. We zullen wel zien waar de grens van deze creativiteit ligt." Officieel is de EC nog niet op de hoogte van de plannen van de Franse overheid. Wel zal de Commissie de zaak onderzoeken, maar pas nadat Frankrijk de plannen officieel heeft voorgelegd. Hierna heeft de EC twee maanden de tijd om te kijken of er een officieel onderzoek naar staatssteun wordt ingesteld. Mocht hieruit blijken dat de negen miljard euro wel onder staatssteun valt, zal FT het geld moeten terugbetalen.