De hoge subsidies die telecombedrijven verlenen op mobiele telefoons is deze zelfde bedrijven al tijden een doorn in het oog. Marktleider KPN heeft nu het voortouw genomen en heeft per direct de subsidie op prepaidmodellen afgeschaft. De gemiddelde prijs is hierdoor zo'n 30 euro hoger geworden. KPN staat hierin niet alleen. T-Mobile heeft in Duitsland eenzelfde beslissing genomen. Topman Rene Obermann is niet bang dat zijn bedrijf zo klanten verliest, zo verklaarde hij deze week in Cannes. In een verkapte waarschuwing aan westerse mobieltjesmakers stelt hij dat het goed mogelijk is mobieltjes te verkopen voor zo'n 60 euro, zonder subsidie. Deze zouden dan gemaakt moeten worden door Aziatische producenten. Of T-Mobile in Nederland ook de subsidies afschaft, is nog niet duidelijk. Een woordvoerder zegt dat het telecombedrijf een dergelijke stap momenteel overweegt. "Maar het is duidelijk dat het geen gezonde situatie is. Goedkope mobieltjes werken fraude in de hand. Heel veel toestellen worden doorverkocht en verdwijnen naar het buitenland." De nummer twee op de Nederlandse markt, Vodafone, geeft uit concurrentieoverwegingen geen commentaar op de ontwikkelingen. "Ik kan alleen zeggen dat Nederland een van de meest, zo niet de meest, competitieve telecommarkten in Europa is", aldus de zegsman.