"Het wordt tijd dat we er mee beginnen", aldus vice-president technologie Håkan Eriksson van telecomfabrikant Ericsson tijdens de Ericsson Mobile Technology Summit van het bedrijf in Londen. "Iedere tien jaar komt er een nieuwe standaard. Met de ontwikkeling van GSM begonnen we in 1981, toen net het analoge netwerk was gelanceerd." Eriksson verwacht dat 4G volledig IP-gebaseerd zal zijn. Dan wel op Internet Protocol versie 6 (IPv6), want het huidige IPv4 biedt niet voldoende ruimte om alle zaktelefoons van IP-adressen te voorzien. "Een IPv6-adres is 128 bits lang. In theorie kan iedere vierkante millimeter ruimte op aarde een miljard miljard adressen krijgen." Spraak gaat dus als datapakketjes door de ether, voice over IP (VoIP). Waarschijnlijk gebeurt dit al met de tweede fase van het UMTS- of WCDMA-netwerk. Ericsson heeft daarmee afgelopen zomer tests gedaan in Japan. Een probleem met VoIP-pakketjes is dat de zogenoemde headers veel dure netwerkruimte opeisen. Bij het huidige IPv4 nemen de headers meer dan de helft van het gehele datapakketje in beslag. Bij IPv6 is de verhouding nog slechter. Ericsson heeft een techniek bedacht waarmee de headers kunnen worden ingekort. Deze geoptimaliseerde IP-techniek is door Ericsson ROCCO gedoopt. Met 100 Mbps zal 4G vele malen sneller gaan dan UMTS. Op welke frequentie de vierde generatie mobiele telefoons gaan zenden en ontvangen is nog onduidelijk. "Er is geen spectrum aangewezen", aldus Eriksson. "Een mogelijkheid is het TV-spectrum. Televisie gaat digitaal, dus de kanalen komen vrij." Ericsson hoopt 4G tijdens de Olympische Spelen in 2012 in Stockholm te presenteren.