"Mobiel internet is een persoonlijke wereld verbonden met de internetwereld", aldus Haijo Pietersma, executive vice-president van Ericssons Internet Applications en Solutions divisie, afgelopen vrijdag op de Ericsson Mobile Technology Summit in Londen. "Het verschil tussen internet en mobiel internet is als het verschil tussen bioscoop en televisie." Waar de bioscoop een scherm op afstand is, staat de televisie in de woonkamer. "We krijgen toegang tot diensten die zijn gebaseerd op onze situatie", aldus Pietersma. "Gebaseerd op voorkeuren, plaats en omstandigheden op elke willekeurige tijd." Plaatsbepaling zal volgens Pietersma het hart zijn van vele diensten. Het mobiele netwerk 'weet' waar de gebruiker zich bevindt. Populair voorbeeld van een dienst is de parkeerwizard. Rijdend door de stad kan via de mobi een parkeerplek in de buurt worden gereserveerd. Het scherm toont vervolgens een routebeschrijving. Op dezelfde manier kan worden gezocht naar de dichtstbijzijnde Mc Donalds, of een restaurant met Michelinster. WAP sukkelt nu nog, maar dat zal veranderen. Volgens Ericsson is WAP de katalysator van mobiel internet. "Ik geloof dat meer mensen e-mail op hun mobiel zullen gebruiken dan op hun PC, velen zullen niet eens een computer hebben", voorspelt Pietersma. Diensten zijn de sleutel voor succes. E-mail is de meest gevraagde dienst, blijkt uit een onderzoek van bureau Jupiter. Daarna volgen navigatiediensten, webbrowsen en diensten als bankieren. In Nederland werkt Ericsson al samen met de Postbank voor bankieren via WAP. De Zweedse bank SEB gaat een soortgelijke dienst binnenkort aanbieden aan haar klanten. Er zijn nu drie miljoen WAP-telefoons op de markt, zo weet Ericsson. Alle fabrikanten brengen nu in rap tempo nieuwe modellen op de markt. Voor het einde van dit jaar zullen al 26 miljoen WAP-terminals in gebruik zijn. "Dat is groter dan de Japanse i-Mode markt", aldus Torbjörn Nilsson, senior vice-president marketing van Ericsson. In 2003 zullen er meer mensen mobiel internet gebruiken dan het vaste internet. "Er zijn dan vier keer zoveel telefoons als pc's", zegt Nilsson. In 2010 verwacht de marketingtopman dat over de mobiele netten meer data dan spraak gaat. Gebruikers zijn al gewend aan de multifunctionaliteit van hun zaktelefoon. Dat blijkt uit het aantal verzonden tekstberichten. In juni dit jaar werden wereldwijd ruim 8 miljard SMS-berichten verstuurd, in april 1999 was dat slechts 3 miljoen.