De hoge investeringen die de Europese telecombedrijven gedaan hebben in UMTS, hebben hen als het ware vleugellam gemaakt. "Geld voor investeringen in nieuwe technologie, content en strategische allianties is er bijna niet meer", zegt Paul Ehrhardt, telecomspecialist bij adviesorganisatie Cap Gemini Ernst & Young in een persverklaring. Om de concurrentiepositie van de Europese telecombedrijven te versterken, doen de overheden er volgens Ehrhardt goed aan om een deel van de opbrengst van de UMTS-veilingen terug te storten. "Wie op deze markt een blijvertje wil zijn of zelfs wil winnen, zal heel wat geld moeten meebrengen", zegt Ehrhardt. De investeringen die zowel nodig zijn om voor een goede infrastructuur te zorgen áls voor de ontwikkeling van diensten en producten, zullen volgens Ehrhardt in de miljoenen euros lopen. Hij stelt dat de telecombedrijven die meededen aan de veilingen voor UMTS-frequenties daarbij een belangrijke handicap hebben. "Dat de overheid aan deze frequenties wilde verdienen, is natuurlijk haar goed recht. Maar ik vermoed dat de overheid niet beseft wat zij daarmee op langere termijn heeft aangericht", zegt Ehrhardt. Het gevolg is paradoxaal: de veilingen vonden plaats om meer marktwerking mogelijk te maken, maar de gretigheid van de overheid heeft er toe geleid dat de deelnemers aan de veilingen op een forse concurrentieachterstand zijn gezet. "Veel telecombedrijven hebben nu een optie op een prachtige hifi-installatie maar geen geld om cd's te kopen." Cap Gemini E&Y heeft onderzoek gedaan naar de toekomstige trends in de wereld van Telecommunicatie, Media en Technologie (TMT). Voor het onderzoek werden wereldwijd 128 CEO's van belangrijke bedrijven uit deze industrie ondervraagd.

Eerdere relevante berichten:
'De verwachtingen rond WAP waren overdreven' (14 maart 2001)
Telco's hebben problemen met prijs GPRS (13 maart 2001)
Telecombedrijven praten over opvolger UMTS (08 maart 2001)
Zwaar weer op komst voor telecombedrijven met UMTS (27 februari 2001)