Waarom de Amerikanen een verband tussen besmettelijke plagen en sociale netwerken zien blijft een beetje vergezocht, maar volgens de onderzoekers kunnen modellen van ziektes helpen om de adoptie en afkeer van sociale netwerken te voorspellen. In het op 17 januari gepubliceerde onderzoek, dat geen peerreview ondergaan heeft, stellen de schrijvers dat "ideeën zich net als ziektes verspreiden, maar uiteindelijk uitsterven". Dat zou aanleiding vormen voor de ondergang van Facebook.

Het onderzoek vervolgt: "Vanaf volgend jaar verliezen gebruikers hun interesse in Facebook omdat ook hun naasten er niet meer in geïnteresseerd en minder actief zijn op de sociale netwerksite."

Er zijn verschillende indicatoren dat die aanname kan kloppen. Zo bleek in december uit Europees onderzoek dat tieners Facebook links laten liggen en overstappen op sites en apps als Twitter, Snapchat en Instagram. In januari van dit jaar had Facebook 1,2 miljard gebruikers.

Hetzelfde epidemiemodel verklaart de ondergang van Myspace.