De Oftel - de Engelse tegenhanger van de Nederlandse OPTA - publiceerde de richtlijnen tegen de voormalige monopolist BT afgelopen maandag. De Oftel heeft British Telecom gezegd te moeten stoppen met het in rekening brengen van netwerkgebruik door concurrenten. Door deze heffingen was flatrate-internet in het Verenigd Koninkrijk voor veel ISP's lange tijd niet rendabel. Eerder hielden gevestigde namen als Altavista, Global Crossing en WorldCom het in Engeland om deze reden voor gezien. Vanaf 1 februari 2001 zal British Telecom concurrerend internetverkeer via 13.500 poorten mogelijk moeten maken. Elke lijn zal een capaciteit van 2 Mbit per seconde moeten hebben. BT verkoopt de netwerktoegang volgens een 'wie het eerst komt, die het eerst maalt'-principe. Concurrenten zullen ruim 17.000 pond voor één poort neer moeten tellen. Analisten voorspellen dat de maatregelen de prijs van flatrate-internet kunnen laten dalen tot ongeveer 10 pond per maand. AOL UK vraagt momenteel 15 pond per maand voor haar flatfee-dienst. In een laatste poging rivaliserende bedrijven te weren, argumenteerde British Telecom dat haar netwerk niet bestand is tegen nog meer internetverkeer. De Oftel liet dit daarop door experts onderzoeken, die tot de conclusie kwamen dat BT's netwerk 'sterk' genoeg is om plaats te bieden aan concurrenten. De Engelse belangenorganisatie voor ISP's, de Internet Services Providers Association ( ISPA), nam gematigd enthousiast kennis van Oftels richtlijnen. "Wij vragen al maanden om ongelimiteerde internettoegang via het netwerk van British Telecom. Nu lijkt het er eindelijk van te komen", aldus een woordvoerster.