Marktonderzoeksbureau AberdeenGroup denkt dat GPRS geen succes zal worden. Minder dan 5 procent van de huidige GSM-gebruikers zal vanaf volgend jaar GPRS-diensten gaan afnemen. De analisten baseren zich daarbij op het feit dat de datasnelheid van GPRS (in theorie 174 Kb/s) betrekkelijk laag is. Bovendien is de levenscyclus van het systeem kort. Volgens AberdeenGroup zijn telecomoperators en netwerkleveranciers zelf niet helder geweest over de mogelijkheden van GPRS. "In de afgelopen twee jaar zijn door verschillende operators en leveranciers snelheden genoemd, variërend van 115 Kb tot 171 Kb per seconde. Koppel dat aan de veel te hoge verwachtingen rondom de beschikbaarheid en de realiteit van GPRS blijft ver achter bij de theorie", zegt Paul Crowhurst van AberdeenGroup. De verwachting die gewekt wordt bij de consument is gevaarlijk, meent AberdeenGroup. Als de consument merkt dat GPRS niet datgene biedt dat beloofd was, trekt hij snel zijn handen terug. Als voorbeeld noemen de analisten het WAP-systeem: te weinig geschikte toestellen en te weinig goed werkende applicaties hebben WAP eigenlijk om zeep geholpen. Het marktonderzoeksbureau ziet meer heil in EDGE (Enhanced Data Rates for GSM Evolution). Een alternatief systeem dat een hogere bandbreedte heeft, namelijk tot 384 Kb per seconde. Alleen al vanwege de hogere snelheid heeft het systeem grotere kansen dan GPRS. EDGE wordt net als GPRS ingepast in het huidige GSM-netwerk. Voor UMTS moet een geheel nieuw netwerk aangelegd worden. AberdeenGroup verwacht dat EDGE over een jaar of twee in Nederland toegepast kan worden. "Tegen die tijd zijn we ver gevorderd met het uitrollen van het UMTS-netwerk. Het heeft dan niet veel zin meer om in EDGE te investeren", reageert Martine Kooreman van KPN. KPN introduceert volgend jaar GPRS-diensten in Nederland. "We hebben veel geïnvesteerd in GPRS en hebben onze verwachtingen van het systeem. Het is natuurlijk onbekend hoe de markt zich ontwikkelt, maar ik verwacht niet dat EDGE snel ingevoerd zal worden op ons netwerk."