Hubhop heeft een testfase afgerond en is nu klaar voor een grootschalige uitrol, zo zegt Caspar Wenckebach, een van de initiatiefnemers. Hubhop is een gratis netwerk, gebaseerd op de WiFi-standaard voor mobiel internet. Hiermee kunnen in theorie snelheden worden gehaald van 11 Mb per seconde, stukken sneller dan UMTS of KPN's i-mode. Wenckebach betitelt deze technieken dan ook als 'kinderspel'. Wie zich via de site als lid aanmeldt, krijgt toegang tot de WiFi-basisstations van andere leden, de zogenoemde access points. Die toegang is gratis; de enige voorwaarde die Hubhop stelt is dat het nieuwe lid ook zijn eigen basisstation openstelt voor andere leden. "We willen voorkomen dat er een paar `idioten' zo gek zijn hun verbinding beschikbaar te stellen en dat er voor de rest alleen maar freeloaders op af komen", stelt Wenckebach. Een dergelijk station – dat wordt aangesloten op de internetverbinding van een lid - kost minimaal zo'n 250 euro. Een WiFi-kaart voor het ontvangen van data zit in de nieuwste laptops meestal standaard ingebouwd.

Veiligheid

Voor virussen of extreem bandbreedteverlies hoeft een Hubhop-lid niet bang te zijn, zo belooft Hubhop. "De meeste WiFi-basisstations kunnen tientallen laptops tegelijkertijd bedienen en scheiden alle dataverkeer. Het is voor een lid daarnaast altijd mogelijk om de toegang tot zijn basisstation tijdelijk te sluiten", aldus de bedenkers. Zij hopen dat Hubhop binnen een half jaar zal uitgroeien tot een bijna honderd procent dekkend netwerk in alle belangrijke Nederlandse binnensteden, zodat mensen daar op terrassen en in parken bijvoorbeeld snel even hun mail kunnen lezen. Naast de nu al operationele gratis acces points, komt Hubhop de komende weken met betaalde `Premium Access Points'. Deze komen in `de betere cafés, hotels en strandtenten' in Amsterdam, Rotterdam en Zandvoort. Ze hebben een extra groot bereik en `bieden de garantie dat je in het park, op het strand of achter de cappuccino in een trendy horecagelegenheid altijd mobiel kunt internetten'. De prijs hiervoor is nog niet vastgesteld. Wenckebach – in het dagelijks leven advocaat - denkt aan een vast bedrag van slechts 20 euro per jaar. Hiermee is deze dienst zeer concurrerend met Aervik, dat vorige maand met een betaalde WiFi-dienst van start ging. Hier kost een jaarabonnement 1200 euro. Hubhop is een initiatief van het internetbedrijf Meganova. Het project wordt volledig gefinancierd door bedenkers Wenckebach en Boris Veldhuijzen van Zanten. Een businessplan is er niet. "We zien het wel. Het moet op een gegeven moment natuurlijk wel kostendekkend zijn. Als het niet lukt, pech gehad", aldus Wenckebach.