Op de Comdex technologiebeurs in Las Vegas liet topman Jeff Hawkins van Handspring zijn licht schijnen over de toekomst van de handcomputer. Hij is de oprichter van pda-fabrikant Palm en is tevens verantwoordelijk geweest voor de oprichting van Handspring dat het Palm OS in licentie afneemt. "Als je dingen kleiner maakt, worden ze beter", zei Hawkins. Met zijn 'kleiner-is-beter'-credo refereert hij aan de eerder gelanceerde Treo, een combinatie van mobiele telefoon en handcomputer. Hij ziet met name een grote toekomst weggelegd voor een klein toetsenbord op de pda in plaats van het 'graffiti-pad' dat nu gebruikt wordt op de Palm. "Ik ben degene die het 'graffiti-systeem' heeft ontworpen maar ik denk dat het niet zo'n lang leven meer beschoren is."

Veiligheid

Met de groeiende belangstelling voor mobiel internet krijgt de beveiliging ook steeds meer aandacht. "Handcomputer zijn voortdurend online. Dat levert een veiligheidsrisico op", zegt hij. Hawkins uit zijn bezorgdheid voornamelijk over de beveiliging van de netwerken zelf. "De computers staan voortdurend in contact met een netwerkprovider die aangesloten is op het internet. Dat is vragen om moeilijkheden. Hier moet nog veel aandacht aan besteed worden." Goed nieuws voor de consument: als het om de kosten gaat, ziet de toekomst er rooskleurig uit. "De laatste jaren zijn de kosten voor het maken van een telefoongesprek over een normale landlijn als gigantisch gedaald. Datzelfde gaat gebeuren met de kosten voor mobiele communicatie." Tijdens de uiteenzetting van zijn visie op de toekomst van de handheld kon hij het niet nalaten een korte mededeling te doen over Microsoft. Hawkins vindt de Pocket PC op zich een goed product maar hij verwacht niet dat het systeem veel kans van slagen heeft. "Ik denk niet dat de Pocket PC een speler voor de lange termijn is."