Tom Pabst, een autoriteit op het gebied van hardwaretesten, zegt op Tomshardwareguide een beetje teleurgesteld te zijn over de prestaties van de Pentium 4. "De Pentium 4 zoals hij er nu voor staat, is zeker niet de best presterende processor in de wereld", schrijft hij. Bij een algemene vergelijkingstest met andere processors presteert de Pentium 4 volgens Pabst onder de maat. Hij moet het duidelijk afleggen tegen de Athlon 1.2 GHz-processor van AMD. Zelfs als hij de Pentium 4 overklokt naar 1,73 GHz, komt de Pentium 4 pas in de buurt van de Athlon. De Pentium III 1 GHz presteert soms nog beter dan zijn grotere en nieuwere broer. Helemaal afkeurend is hij nu ook weer niet over de processor. "Persoonlijk vind ik het wel een leuke processor. Op dit moment is het geen noodzaak om hem te kopen, maar het is wel 'cool' als je er een hebt draaien." Tom Pabst is niet de enige die constateert dat Pentium 4 niet helemaal is wat Intel de wereld wil laten geloven. De algemene teneur is dat de prijs van de chip niet in verhouding staat tot wat er geboden wordt. Tenzij je software gebruikt die volledig geoptimaliseerd is voor de nieuwe processor. Games Ook een andere autoriteit voor hardwareanalyse, Anandtech is niet op alle fronten te spreken het nieuwe paradepaardje van Intel. Ook hier troeft de Athlon-processor de Pentium 4 soms af. Behalve bij specifieke toepassingen. Zo won de Pentium 4 het op alle fronten bij het spelen van het spel Quake III Arena. De verschillen tussen de Pentium 4 en de Athlon werden wel miniem als er op een hogere schermresolutie gespeeld werd. Maar bij een spelletje Unreal Tournament liet de Pentium het overduidelijk afweten. Bij 'gewone' desktopapplicaties als Word, Dreamweaver of Photoshop moet de Pentium 4 in de Athlon-processor duidelijk zijn meerdere erkennen. Net als Pabst constateert Anandtech dat zelfs de 1 GHz Pentium III soms nog beter presteert. Ook Planet Hardware laat zijn licht schijnen op de nieuwe processor. Bij verschillende testen blijkt de ene keer de Pentium 4 de absolute winnaar, de andere keer mag de AMD de zege claimen. Over het algemeen zijn zij minder hard in hun oordeel dan andere onderzoekers. Zij concluderen zelfs dat de processor 'een indrukwekkend stukje techniek is dat het op termijn zeker goed zal doen op de high-end consumentenmarkt.' Waarom presteert de Pentium 4 slechter dan verwacht? Volgens analisten moet de oorzaak gezocht worden in ondermeer de langere 'pipeline' die te vinden is bij de Pentium 4. Deze is bij de Pentium 4 twee keer zo lang als bij de Pentium III en de helft langer dan bij de Athlon. "Hoewel een langere 'pipeline' intern minder effici├źnt is, staat het de ontwerpers van de chip wel toe de kloksnelheid verder omhoog te duwen", zegt Dean McCaroon, analist bij Mercury Research. "De Pentium 4 is gebouwd met het oog op de toekomst."