De Europese ruimtevaartorganisatie ESA is al een paar jaar bezig met de planning van het opruimen van Envisat, sinds de missie tot een abrupt einde kwam in 2012 bij het tienjarig jubileum van de satelliet. De satelliet bracht tien jaar lang klimaatpatronen van de Aarde gedetailleerd in kaart, maar in 2012 verloor ESA permanent contact met de satelliet.

Er zijn verschillende plannen om het grote stuk ruimteschroot op te ruimen, waaronder het lanceren van een gigantisch net om de kunstmaan weg te slepen en een plan om met een arm vast te klampen aan een ruimteveer. De harpoen wordt dit jaar getest als een raket een stuk schroot deponeert dat vervolgens wordt vastgepind met de harpoen, zo meldt de BBC.

Volgende maand voert de universiteit van Surrey in samenwerking met onder meer Space X en Airbus een test uit tijdens een ruimtemissie, waarbij opruimen met een net wordt getest en een harpoenexperiment wordt uitgevoerd.

De derde demonstratie is een conceptuele rendering van de ruimteharpoen in actie.