12-urige werkdagen, prestatiedruk door talloze targets, leven in leugens, maar goed betaald. Dat is het werk van een Russische trol. The New York Times dook in het fenomeen dat in ieder geval in dat land extreme vormen heeft aangenomen.

Hele kantoren met vage namen als Internet Research Agency zitten vol gestopt met cyberkoelies die de hele dag niets anders doen dan via proxyservers en met ontelbare alterego's, avatars en persona het web vergiftigen met leugens, angst, paniek en zwartmakerijen. Een monster dat de onderbuik van het internet intraveneus voedt met permanente propaganda.

Geoliede machine

En dat gaat veel verder dan trollen en zuigen op social media. Gelikte photoshops, sms-campagnes, valse Wikipedia-lemma's, complete websites die worden nagebouwd en vervalst. Alles wordt gepland, bijgehouden en geanalyseerd. De journalist werd tijdens het onderzoek ook zelf doelwit van een vuile campagne. Lees en huiver.