Blijkbaar heeft Essential niet het gevoel dat een volledige productcatalogus het belangrijkste is dat nodig is voor een goed ondernemingsplan. Andy Rubin heeft eerder 30 procent van z'n werknemers moeten ontslaan en lijkt het bedrijf klaar te stomen voor verkoop. De verkoopcijfers van de Essential Phone PH-1 vielen tegen en het toestel wordt niet langer geproduceerd. Het toestel is niet langer op voorraad en wordt niet meer verkocht.

In een verklaring aan 9to5Google bevestigde Essential dat de telefoon inderdaad uitverkocht was op zijn website, De "Koop nu" knop is vervangen door een "out of stock"-melding. De woordvoerder voegde er ook aan toe dat het "geen nieuwe inventaris zal toevoegen", een zeker teken dat het over en uit is voor de keramische smartphone. Gebruikers die het toestel alsnog willen aanschaffen kunnen voorlopig nog eventjes terecht bij Amazon waar het toestel nog op voorraad is.

De smartphone was een van de eerste handhelds met een "edge-to-edge" scherm met notch, branding op de voorkant, maar ontbrak premium functies zoals waterbestendigheid, draadloos opladen, en een koptelefoonaansluiting. De Essential Phone kostte 799 dollar, maar de prijs werd al snel verlaagd tot 599 dollar.

Dit alles betekent in feite dat Essential niet meer accessoires zal produceren voor de smartphone, wat betekent dat Rubin's visie voor de PH-1 nooit heeft vervuld. De eigen magnetische connector van de Essential Phone was een van de mooiste USP's, het gaf de telefoon een uitbreidbare toekomst a la Moto mods. Het werd geleverd met een enkele 360-graden camera die veel te wensen overliet, maar Essential beloofde dat er meer add-ons onderweg waren, met inbegrip van een verwachte draadloze lader, een noodzakelijke accessoire omdat de Essential Phone niet de Qi-standaard ondersteunt. We kunnen er nu van uitgaan dat deze niet meer komt. En die fantastische Home hub die bedoeld was om "proactief je leven te managen"? Helaas, ook die zullen we niet zien.

De enige twee producten die op dit moment te zien zijn op de website zijn de telefoon en de Audio Adapter HD, beide niet langer op voorraad. Alle verwijzingen naar de slimme speaker zijn verwijderd.

Op basis van de laatste schattingen blijven er nog maar 80 medewerkers over voor de dagelijkse werkzaamheden. En we weten ook niet echt wat de status van Rubin is, aangezien Essential niet echt commentaar heeft gegeven sinds The New York Times een artikel heeft gepubliceerd dat Rubin een van de drie leidinggevenden was die Google verliet na beschuldigingen van wangedrag bij vrouwelijke werknemers.

Lees ook: 4 redenen waarom de Essential Phone zo hard flopte

Wat nu?

Essential zegt dat de kleine productcatalogus het bedrijf niet hebben tegengehouden. In een verklaring zegt het bedrijf hard genoeg te werken aan "het volgende mobiele product".

We hebben een idee over wat dat mysterieapparaat zou kunnen zijn. Volgens een ander recent Bloomberg-rapport werkt Essential aan een AI-aangedreven handheld-apparaat dat voornamelijk vertrouwt op spraakcommando's om taken uit te voeren. Bronnen vertelden de publicatie dat de telefoon-achtige gadget in staat zal zijn "om zelf afspraken te maken of te reageren op e-mails en tekstberichten".

Vergeef me als ik sceptisch overkom, maar ik heb moeite te geloven dat Essential een AI-engine heeft ontwikkeld die geavanceerder is dan Google Assistant en een voice-powered OS die we nog niet gezien hebben. Het heeft zelfs nooit het Ambient OS achter de Home hub gedemonstreerd. Bovendien heeft Essential Phone geen eigen AI of machine learning-features afgezien van een aantal computational fotografie-trucs die lang niet zo goed zijn als die van Google. Dus ik neem Bloomberg's rapport met een korrel zout.

Maar Essential is hier een beetje terughoudend met de formulering, dus ik verwacht dat als en wanneer het volgende product aankomt, het geen traditionele telefoon zal zijn. En dat is prima. Ik zal toegeven dat de Essential Phone van vandaag superieur is aan de telefoon die in eerste instantie werd geleverd dankzij een gestage stroom van updates (die Essential belooft verder te ontwikkelen) maar een premium Android-telefoon die niet crasht en hapert is niet iets om over op te scheppen. Er is niets aan de Essential Phone dat beter is dan een telefoon zoals de Galaxy S9 of OnePlus 6T, en zonder nieuwe accessoires is er niet veel hoop dat dat ooit het geval zal zijn.

Maar om eerlijk te zijn aan Rubin en Essential, de verkoop van een premium telefoon in 2019 met een Snapdragon 835 processor is niet heel bijzonder, dus stoppen met de PH-1 is waarschijnlijk een slimme actie. En bovendien is er nog hoop. Rubin's naam is nog steeds veel waard in de Android-wereld, dus het volgende product dat het daarna verkoopt zal zeker de krantenkoppen halen. Maar voor nu is Essential in principe een accessoire maker, dus als je op zoek bent naar een bijna 150 dollar kostende koptelefoonaansluiting voor je Essential phone, kan je terecht op de website van Essential (wanneer de add-on weer op voorraad is).

Ruben's visie om de gevestigde orde te verstoren of omver te werpen zal nog even in de ijskast gezet moeten worden. We wachten geduldig af.