AOL is de oudste en nog steeds veruit de grootste inbelprovider van de Verenigde Staten. Hoewel andere aanbieders ook nog steeds het aftandse 'dial-up' aanbieden, mocht AOL volgens de officiële cijfers eind 2014 nog op 2,2 miljoen trouwe, betalende abonnees rekenen. De bejaarde cash-cow vormt voor het bedrijf nog steeds de voornaamste inkomstenbron.

Hoewel je in onderstaande grafiek kunt zien dat het aantal inbellers gestaag afneemt, blijft toegang via het piep-en-kraak modem voor miljoenen Amerikanen (op het platteland) de enige optie om online te gaan.

AOL verdiende vorig jaar ruim 600 miljoen dollar met inbelabonnementen. Gemiddeld betalen deze telefoontikkers 21,18 dollar per kwartaal. Het duurste 56k6-abonnement kost bij AOL 26 dollar per maand. Daarvoor krijg je 'VIP Technical Support', antivirus, een firewall en identiteitsbescherming.

Meest epische fusiemislukking ooit

Naast inbeldiensten verdient AOL ook geld met 'digital media business' en breedbanddiensten. America Online kocht in 2000 tijdens de hoogtijdagen van de internetbubbel uitgever Time Warner - een deal van 162 miljard dollar - maar dat werd geen groot succes *kuch*. In 2003 werd de fusie grotendeels teruggedraaid en ging Time Warner gewoon weer 'Time Warner' heten. AOL ging binnen het concern als zelfstandige dochteronderneming verder.