OpenWave lanceert de dienst met de naam OpenWave IM vandaag op de Comdex-beurs in Las Vegas. Genie, de mobiele internettak van mmO2 (het voormalige BT Cellnet en in Nederland Telfort), zal de dienst als eerste aanbieden in Europa. Later volgen enkele landen in Azië. OpenWave verwacht dat na Genie volgend jaar ook andere mobiele operators zich zullen aandienen om de dienst te gaan aanbieden. "Op dit moment wordt er proefgedraaid in de Verenigde Staten, Zuid-Amerika en Azië", zegt Jonathan Perera van OpenWave. In eerste instantie zal OpenWave IM alleen werken met de MSN Messenger van Microsoft. Dat is op zichzelf niet zo vreemd. De makers van het OpenWave IM-platform zijn voormalig Microsoft medewerkers die meegewerkt hebben aan de ontwikkeling van de MSN Messenger. Perera verwacht dat begin volgend jaar ook andere Instant Messengers geïntegreerd zullen zijn in het systeem. Dan gaat het met name om de Yahoo Messenger en de Instant Messenger van AOL. Dit laatste bedrijf domineert de markt met zijn messenger- en ICQ-diensten. De gehele dienst is volledig gebaseerd op de WAP-standaard. Dat betekent dat er geen nieuwe software geïnstalleerd hoeft te worden. Ook kan gewoon gebruik gemaakt worden van bestaande telefoons met WAP-functionaliteit. Om te kunnen chatten via de mobiele telefoon moet de gebruiker steeds een WAP-sessie opzetten. Volgens Paolo Pescatore, analist bij IDC, zullen de mobiele providers die hun klanten per minuut laten betalen voor een WAP-sessie het moeilijk krijgen om de dienst aantrekkelijk te maken. Wat dat betreft verwacht hij meer van GPRS waarbij de telecommaatschapij de klant laat betalen voor de hoeveelheid data die via het netwerk verstuurd wordt. Om de kosten in de hand te houden biedt Genie in Groot-Brittannië al de mogelijkheid een abonnement te nemen op flatfee WAP.