Intel lanceerde dinsdag een Pentium III 500 Mhz en een goedkopere Celeron met dezelfde kloksnelheid. De twee chips betekenen volgens Intel een doorbraak op het gebied van energiezuinigheid voor chips. De mobiele Pentium III is de eerste chip die op minder dan 1 volt draait en gemiddeld minder dan een halve watt verbruikt. Met de chips gaat Intel direct de concurrentie aan met de Crusoechip van Transmeta. Het lage energieverbruik van de in oktober gelanceerde chip is het voornaamste element waarmee Transmeta de concurrentie de loef afsteekt. Maar afgaand op de berichten van Intel is Transmeta op dat punt alweer ingehaald. De nieuwe Pentium III wordt als eerste geïnstalleerd in een IBM Thinkpad die in Japan op de markt wordt gebracht. De Thinkpad heeft, voorzien van de nieuwe Pentium, een batterijtijd van vijf uur. Volgens IBM was het aanvankelijk de bedoeling de Thinkpad uit te rusten met een Crusoechip. Maar de machine bleek met de chip (die een kloksnelheid van 600 MHz heeft) een batterijtijd van minder dan zes uur te hebben. Dat is weliswaar meer dan met verreweg de meeste chips kan worden bereikt, maar voor IBM woog dat niet op tegen de extra kosten en inspanningen die men zich moet getroosten om de Crusoechip te gebruiken. "Met de nieuwe Intel-chips kunnen pc-producenten een energiezuinige computer produceren en tegelijkertijd gebruik maken van een standaard platform. Dat kan niet met Transmeta-chips, en dat maakt hun positie er niet beter op", zo zei analist Nathan Brookwood van Insight 64, een Californisch onderzoeksbureau. De chips zijn gericht op het nog relatief kleine marktsegment van de zogeheten subnotebooks. De nieuwe processors moeten het niet hebben van hun snelheid, maar van het lage energieverbruik. Voor de reguliere notebooks heeft Intel inmiddels al een Pentium III met een kloksnelheid van 850 MHz. In de tweede helft van het jaar stapt Intel over van het huidige 0,18 micron productieproces naar 0,13 micron en dan moet de snelheid verder opgevoerd worden. De groothandelsprijs (per 1000 stuks) van de Pentium III 500 MHz en de Celeron 500 MHz is respectievelijk 208 en 118 dollar.