De serviceprovider SOS Response werkt met een apparaatje dat nu nog het formaat van een mobiele telefoon heeft. In de toekomst zal het vermoedelijk worden ingebouwd in horloges, rekenmachientjes en zelfs speelgoed, zo meldt BBC News. Ouders kunnen via een website een landkaartje bekijken, waar in realtime wordt getoond waar het kind is. Als een kind in gevaar dreigt te komen, kan het op een noodknop drukken, waardoor de ouders direct worden opgebeld. Ook kan via de website worden nagegaan waar het kind de laatste uren is geweest. Op dit moment wordt het systeem getest in Londen en omgeving. De signalen van de apparaten worden doorgestuurd door enkele antennes. De techniek wordt gemaakt door het Australische bedrijf Quiktrak dat in Nederland een dochterbedrijf heeft. Volgens Guido van Alphen van Quiktrak Nederland is het systeem beter dan GPS (Global Positioning System) omdat dit niet afhankelijk is van netwerken. "Daardoor werkt het ook in auto's en binnenshuis", aldus Van Alphen. Zodra in Nederland het netwerk van antennes klaar is, zullen wijkagenten in Groningen ermee worden uitgerust. Volgens Van Alphen heeft het systeem meer voordelen. Zo zit er een noodknop op en is het voorzien van een Lie-down alarm. "Dat wil zeggen dat het alarm slaat als iemand langer een bepaalde tijd op de grond ligt." Het kastje dat wordt meegedragen, werkt op batterijen. "Alleen bij opvraag via de website of het versturen van een noodsignaal, wordt er een signaal van zestig milliseconde verstuurd. Vervolgens kunnen we tot ongeveer vijftien meter nauwkeurig iemand lokaliseren", vertelt Van Alphen. In 90 procent van de geteste zoekacties, bevond de persoon zich binnen een straal van dertig meter.

Toepassingen

In Australi├ź wordt het al langer en voor veel meer doelen toegepast. Zo zijn in Sydney, Melbourne en Brisbane sommige taxi's en bezorgdiensten uitgerust met het monitoringsysteem. Ook zijn wel eens gestolen wagens teruggevonden dankzij dit systeem. Voor de Engelsen is dit niet het eerste experiment met een systeem waarmee vermiste kinderen opgespoord kunnen worden. Vorig jaar werd bij een aantal mensen een zendertje van een paar centimeter groot in de onderarm ingeplant. Het zendertje is normaal gesproken in de 'slaapstand' om de batterijen te sparen en kan worden geactiveerd via een gsm-signaal. In Engeland is veel vraag naar een trackingsysteem voor kinderen na de moord op de ontvoerde meisjes Holly Wells en Jessica Chapman vorig jaar.