Voorafgaand aan de introductie start KPN Mobile deze week nog met een kleine groep gebruikers een aantal praktijktesten met i-mode. Dit volgt op de technische afstemming van het snelle GPRS-netwerk en nieuwe i-mode toestellen die door het Japanse NEC worden geleverd. Na de eerste gebruikerservaringen wordt i-mode vervolgens in het voorjaar van 2002 voor de consument gelanceerd. De precieze datum wil KPN Mobile nog niet bekendmaken. "Maar het voorjaar start al in maart", was het enige dat Mark de Jong, lid van de Raad van Bestuur van KPN Mobile, kwijt wilde. I-mode is de door NTT DoCoMo bedachte dienst voor web-gebaseerde mobiele datadiensten. In Japan is deze dienst zeer succesvol. KPN Mobile heeft in het voorjaar van 2002 met i-mode in Europa de primeur. "De dienst kan in Nederland en Duitsland nagenoeg tegelijkertijd gelanceerd worden. België moet nog een paar maandjes wachten", zegt De Jong. KPN Mobile heeft met 'een groot aantal nationale en internationale contentproviders' afspraken gemaakt voor het leveren van mobiele diensten op het gebied van informatie, communicatie, entertainment en transacties. Hiertoe behoren onder meer: Reuters, Radio 538, Albert Heijn, Eurosport, Endemol, Meteoconsult en SNS Bank.

Spam

KPN Mobile verwacht dat met name de mogelijkheid om e-mail te ontvangen en te versturen een belangrijk onderdeel gaat vormen van het succes van i-mode. Het mobiele nummer kan bijvoorbeeld in het e-mailadres verwerkt worden. Ook in Japan is de e-mailmogelijkheid met open armen ontvangen. Dat resulteerde meteen ook in een ongewenst neveneffect: spam. Bij monde van Twan Cats drukt KPN Mobile de Nederlandse gebruiker op het hart dat hij geen ongewenste reclame zal ontvangen op zijn i-mode telefoon. "We zullen de e-mail zodanig filteren dat er geen spam in de mailbox van de gebruiker valt." Het telecomconcern verwacht dat in Nederland bij de start een groot aantal i-mode sites beschikbaar zal zijn. Een deel daarvan zal gratis toegankelijk zijn, op andere sites kan de klant zich abonneren tegen een vast bedrag per maand. Net als bij internet kunnen gebruikers van i-mode ook hun eigen i-modepagina's gaan ontwikkelen. "Er zullen speciale communities opgezet worden waar abonnees hun gang kunnen gaan. Naast de officiële sites krijg je op deze manier een keur aan persoonlijke i-modesites. In Japan zijn er al meer dan 50.000 van dit soort sites gebouwd", zegt Cats. De eerste i-mode toestellen (de voor GPRS geschikte N21i) zijn door NEC ontwikkeld, speciaal voor de Europese markt. Het toestel is voorzien van een groot kleurenscherm. Gebruikers kunnen berichten tot 1000 karakters ontvangen en versturen. Bij SMS zijn dit er nu 160. Een Japanse i-modegebruiker kan zijn Japanse telefoon niet op het Europese netwerk gebruiken. Andersom is ook niet mogelijk. Als i-mode gelanceerd wordt, zal KPN Mobile tevens GPRS aanbieden voor de consument. Het bestaande WAP-portal m-info blijft volgens KPN Mobile de komende tijd gewoon bestaan en zal pas over geruime tijd overgaan in i-mode. Prijzen voor de toestellen en de diensten zijn nog niet bekend. "Maar de prijs voor de dienst zal concurrerend zijn. Ik verwacht dat de prijs voor de toestellen in het begin overeenkomt met de prijs van de huidige GPRS-toestellen", zegt Cats. Dit bericht is om 15.00 uur ge-update