Bij het einde van de veiling van de UMTS-licenties in Duitsland donderdag kwam E-Plus Hutchison, het consortium van KPN en het Hongkongse Hutchison Whampoa, als een van de zes winnaars uit de bus. Voor een bedrag van 8,4 miljard euro, ofwel 18,5 miljard gulden, verwierf de alliantie twee UMTS-licenties. De licenties zullen worden gebruikt door E-Plus, de Duitse mobiele operator waarin KPN een belang van 77,5 procent heeft. Maar enkele uren na de beëindiging van de veiling maakte Hutchison Whampoa bekend dat het zich uit de alliantie terugtrekt. De kosten van de licentie zijn volgens het bedrijf voor een nieuwkomer te hoog. Daarnaast ging volgens het concern de voorkeur bij de veiling uit naar een spectrum van 15 Mhz voor de twee aanbieders. Het consortium verwierf met de twee licenties in totaal een spectrum van 10 Mhz. KPN neemt nu het belang in het consortium van Hutchison over. De 18,5 miljard gulden die E-Plus moet ophoesten voor de UMTS-licenties zal voor 77,5 procent door KPN en voor 22,5 procent door BellSouth betaald worden, overeenkomstig met de aandelenverhouding in de Duitse operator. KPN zei in een reactie zich te kunnen vinden in de argumenten van Hutchison om uit het consortium te stappen. Het concern noemde zelf de prijs die het moet betalen 'in lijn met het businessplan van E-Plus'. Het terugtrekken van Hutchison in Duitsland zal geen consequenties hebben voor de geplande samenwerking bij de veilingen in Frankrijk en België. Koers KPN verder omlaag De bezorgheid onder beleggers over de enorme bedragen die KPN voor de licenties moet neerleggen, duwden de koers van het telecomconcern vrijdagochtend nog verder in de min. Rond 10.45 uur noteerde KPN op 32,98 euro, liefst 8,4 procent lager dan het slot van donderdag. Op 6 maart noteerde het aandeel een hoogste koers in de afgelopen twaalf maanden van 75,62 euro. In totaal bracht de veiling de Duitse staat 111 miljard gulden op. Dat is fors meer nog dan de spectaculair geachte 80 miljard die in Groot-Brittanië werd opgehaald, maar per hoofd van de bevolking is er in Duitsland minder betaald. Naast E-Plus sleepten nog de zittende grootmachten Deutsche Telekom en Mannesmann, het Duitse Viag Interkom en nieuwkomers Telefonica/Sonera en Mobilcom/France Telecom elk twee licenties in de wacht. Elke partij betaalt ongeveer 8,4 miljard euro. De uitslag die er nu ligt had volgens een woordvoerder van Viag Interkom, een van de winnaars, maandag al bereikt kunnen worden. Toen trok Debitel zich terug. Sinds maandag is de totale opbrengst van de veiling met nog 37 miljard gulden gestegen, volgens de woordvoerder door pogingen van Deutsche Telekom en Mannesman om nieuwkomers uit de markt te drukken.