De Earth Simulator in Japan die door NEC is gebouwd, wordt hiermee van de troon gestoten. IBM heeft zijn BlueGene/L supercomputer verbeterd zodat deze van de vierde naar de eerste plaats op de wereldranglijst van supercomputers is gestegen. BlueGene/L is een prototype met 16.000 processors dat ongeveer honderd miljoen dollar heeft gekost en dat speciaal is gemaakt voor de Lawrence Livermore National Labs in Californië. Het systeem kan tot 36.010 miljard berekeningen per seconde (36,01 teraflops) uitvoeren. De Earth Simulator haalt `slechts' 35,86 teraflops. De BlueGene/L omvat acht rekken en is zo'n dertig vierkante meter groot. Het systeem verbruikt relatief weinig stroom (ongeveer 216 kilowatt). De Earth Simulator neemt met niet minder dan 6000 kilowatt genoegen. De Earth Simulator is sinds 2002 in gebruik door het Japanse Marine-Earth Science and Technology Agency om klimaatveranderingen te simuleren.

Strijd

IBM ziet de titel van krachtigste supercomputer als een grote eer voor het bedrijf en voor de VS. Toch is de strijd over de vraag wie de krachtigste supercomputer heeft, voorlopig nog niet beslist. Op dit moment werkt Silicon Graphics aan een supercomputer voor de NASA met 10.240 processors. Big Blue wil zijn supercomputer uitbreiden tot een systeem met 64 rekken, 130.000 processors dat maximaal 360 teraflops kan verwerken. Deze computer moet in mei 2005 klaar zijn.