Dergelijke technologieën worden door kenners gezien als zeer veelbelovend omdat zij de voordelen van enerzijds umts en anderzijds WiFi combineren. De snelheden die met draadloze LAN-netwerken volgens de WiFi/802.11b-standaard worden gehaald zijn met een theoretische 11 Mbps een stuk hoger dan die van umts of 3G. Ook is WiFi een stuk goedkoper voor operators omdat er geen peperdure vergunningen aan zijn gekoppeld. Het nadeel is echter dat WiFi in vergelijking met umts een zeer beperkte dekking heeft. Weliswaar ontstaan er steeds meer openbare `hotspots', maar het maximale bereik is tweehonderd meter.

Geen interruptie

Het succesvolle experiment van Lucent toonde het `roamen' tussen WiFi en umts. Op het moment dat iemand buiten het bereik van een draadloos LAN-netwerk (WLAN) komt, wordt de verbinding automatisch overgezet naar het 3G-netwerk. In de test vond volgens Lucent geen enkele interruptie plaats. Voor de test tussen het WLAN en 3G maakte Lucent gebruik van haar eigen (experimentele) 3G-netwerk en een notebook-pc, die was uitgerust met een 802.11 WLAN-kaart van Proxim, roaming gateway software van ipUnplugged en een umts-testtelefoon. Op dit moment ontwikkelen verschillende telecombedrijven in Europa en Azië plannen om zakelijke gebruikers op toplocaties zoals vliegvelden en dure hotelkamers draadloze netwerkverbindingen via WLAN's aan te bieden. In Nederland timmeren met name Aervik en Hubhob aan de weg met WiFi. Ondertussen worstelen de grote telco's met hun dure umts-licenties. Concrete plannen om gecombineerde umts/wifi-apparatuur op de markt te brengen, zijn er op dit moment nog niet.