Microsoft betaalt iets meer dan 10 miljoen dollar voor een belang van ongeveer 10 procent in het bijna twee jaar oude Britse bedrijf. Het belang kan in een later stadium tot 20 procent worden uitgebreid. Sendo is vooralsnog een kleine speler die mobiele telefoons produceert in opdracht van en in samenwerking met mobiele operators. Sendo presenteerde vorig jaar als een van de eerste bedrijven een zogeheten `smart phone' die draaide op Stinger, het besturingssysteem van Microsoft voor dergelijke apparaten, die een mobiele telefoon met een handheldcomputer verenigen. Door een belang te nemen, hoopt Microsoft meer invloed te krijgen over de ontwikkeling van Stinger-telefoons. Bovendien moet de smart phone er eerder door op de markt kunnen komen. De Sendo Z100, het toestel dat eerder dit jaar werd getoond, moet aan het eind van dit jaar of begin volgend jaar op de markt komen. De datum is afhankelijk van wanneer GPRS gelanceerd wordt. Sendo is onder de overeenkomst vrij om ook smart phones voor andere platforms te ontwikkelen, maar zegt geen plannen in die richting te hebben. De toestellen die draaien op Stinger zullen compatibel zijn met de e-mail-, adresboek- en kalenderfuncties van Microsofts Outlook. Daarnaast kunnen er mp3- en wma-bestanden mee worden afgespeeld. Voor een doorbraak van Stinger op de smart phones lijken overeenkomsten met Nokia, Ericsson en Motorola essentieel. De drie concerns hebben gezamenlijk bijna 70 procent van de wereldwijde markt voor mobiele telefoons in handen. Tot nu toe heeft Microsoft met geen van drieën een overeenkomst weten te sluiten. Volgens analist Peter Richardson van Dataquest is de deal voor het softwareconcern dan ook vooral bedoeld om bij deze partijen een voet tussen de deur te krijgen. "De overeenkomst met Sendo geeft Microsoft een kans om zijn product te tonen", aldus Richardson.