Het besluit van Microsoft om Virtual Server gratis weg te geven wordt gezien als een reactie op de sterk opkomende en concurrerende markt voor virtualisatiesoftware. Bij de introductie van Virtual Server 2005 in september 2004 kostte de Enterprise- en Standard-versie nog respectievelijk 999 en 499 dollar. Virtual Server R2 kreeg vervolgens een prijskaartje van respectievelijk 199 en 99 dollar. Microsoft stapt hier nu vanaf door de standaardeditie te laten vervallen en de Enterprise-versie aan te bieden als gratis download. Tevens heeft de softwaremaker diverse plugins ontwikkeld waarmee Red Hat en Suse Linux als gastbesturingssysteem bovenop Virtual Server kunnen draaien. Daarnaast biedt Microsoft technische ondersteuning voor Linux-applicaties en gastbesturingssystemen die op Virtual Server draaien. Helemaal onverwacht komen de plugins overigens niet. In juni vorig jaar maakte Microsoft al bekend support voor Linux toe te voegen aan Virtual Server 2005 SP1. Sinds de overname van Connectix in 2003, verkeerde Microsoft in een opmerkelijke spagaat tussen enerzijds het aanbieden van producten voor virtualisatie en anderzijds het niet ondersteunen van andere besturingssystemen op zijn eigen virtualisatieplatform. Hoewel Connectix in al zijn producten ondersteuning voor Linux had ingebakken, bood Microsoft dit voor zijn op Connectix gebaseerde VirtualPC en Virtual Server niet. Bron: Techworld