In navolging van de Japanse markt rusten mobiele telefoonfabrikanten hun producten in Europa langzaamaan steeds meer uit met een kleurenbeeldscherm. Siemens was een van de eerste fabrikanten die in het verleden een toestel op de markt bracht dat voorzien was van een scherm waarin kleur verwerkt was. Grafisch was het niet een erg hoogstaand toestel en het ging slechts om een beperkt aantal kleuren. De Nokia 9210 (Communicator) heeft een volwaardig kleurenscherm maar is meer een kruising tussen een mobiele telefoon en een handcomputer. De eerste echte mobiele telefoon die is voorzien van een kleurenscherm is de T68 van Ericsson die sinds kort verkrijgbaar is. Dit triple-band GPRS-toestel is voorzien van de laatste snufjes zoals Bluetooth-ondersteuning en EMS. Maar de meest in het oog lopende verandering is uiteraard het 256-kleurenbeeldscherm. "Kleurenschermen op mobiele telefoons zullen zeker een trend inluiden", zegt Harold de Kort van Sony Ericsson Mobile. Hij voorziet dat op de lange termijn steeds meer telefoons met kleurenscherm geleverd zullen worden. "Het is helemaal afhankelijk van de functie van de mobiele telefoon. Een kleurenscherm biedt het bekijken van bijvoorbeeld WAP-pagina's een meerwaarde. De volgende stap is het inbouwen van een camera in de mobiele telefoon waarmee foto's genomen kunnen worden."

I-mode

KPN Mobile brengt over een aantal maanden zijn i-modediensten aan op de Nederlandse markt. Deze uit Japan overgewaaide service maakt straks optimaal gebruik van kleurenbeeldschermen. De eerste i-modetelefoons van KPN worden geleverd door fabrikant NEC en zijn voorzien van een groot 256-kleurenscherm. Nederlandse mobiele bellers kunnen straks hun speciale eigen webpagina's bouwen die door andere i-modegebruikers bekeken kunnen worden. Ook bedrijven bieden op maat ontworpen i-modepagina's aan die volledig gebruik zullen maken van de mogelijkheden die het kleurenscherm biedt. In Japan zijn mobiele telefoons met een kleurenscherm al ruim een jaar op de markt en worden een steeds groter succes. De i-modediensten van NTT DoCoMo zijn gedeeltelijk verantwoordelijk geweest voor het succes ervan. I-mode was al populair toen er nog alleen maar monochrome schermen waren maar de kleurenschermen hebben een belangrijke bijdrage geleverd aan de uitbouw van het succes. 's Werelds grootste fabrikant van mobiele telefoons, Nokia, brengt in juni haar tweede toestel op de markt met kleurenscherm. "De eerste telefoon was uiteraard de Communicator die een combinatie van een mobiele telefoon en een handcomputer is", zegt Wiebe Wagemans, marketing manager mobiele telefonie van Nokia. "In juni komt daar de 7650 bij. Een toestel dat voorzien is van een digitale camera en waarmee foto's verstuurd kunnen worden." Wagemans verwacht dat binnen een aantal jaar de meeste nieuwe telefoons in Europa voorzien zullen zijn van een kleurenscherm. Ook de andere fabrikanten van mobiele telefoons zijn van plan om nog dit jaar toestellen met kleurenschermen op de markt te brengen. Motorola verwacht in het derde kwartaal van dit jaar met zo'n telefoon te komen. "Hij zal gebaseerd zijn op het schelpmodel zoals bij de V60. Maar meer kan ik er niet over zeggen", laat een woordvoerder van Motorola weten.