De zogenaamde Robonaut2 (R2) is de tweede generatie robonaut. In de ruimte moet R2, die meer op de Star Wars-robot C3PO lijkt dan op bijna-naamgenooot R2D2, voorbereidend werk kunnen verrichten voor echte astronauten. Zoals het klaarzetten van gereedschap en het opbouwen van installaties.

10 kilo tillen

De samenwerking met General Motors heeft de robot duurzamer gemaakt. De robonaut kan ongeveer 10 kilo tillen en vasthouden. Dat is ongeveer vier keer meer dan wat andere mensachtige robots aankunnen, claimt NASA. Het onderstel van de robot is nog niet af, maar kan een enkel 'been' krijgen of vier wielen. Het is niet bekend hoe groot de kans is dat de robot ooit de ruimte bereikt, nadat president Obama een streep haalde door de een aantal dure ruimteplannen.