Offshoring. Softwareontwikkeling op afstand. Het was prachtig materiaal voor artikelen over glimmende kantoren in exotische omgevingen. De Nederlandse economie is echter in recessie. Moeten we de werkgelegenheid beschermen? Misschien niet. It-banen zijn immers nog binnen bereik. Vooral in India. Kijk maar eens op www.itplacementsindia.com of www.naukri.com. Het vraagt wel persoonlijk initiatief. In 1996 was Marco Freriksen van Eastern Enterprise in Hengelo, MKB offshoringadviseurs voor India, zijn tijd vooruit. In dat jaar vond hij werk bij het onderzoekscentrum van Tata Consultancy Services (TCS) in Pune, India. "Ik heb bijna honderd bedrijven aangeschreven", begint Freriksen. "Namen verkreeg ik via ambassades en websites", vervolgt hij. Uiteindelijk reageerde alleen TCS positief. Volgens Freriksen zijn de kansen voor it'ers nu beter. "Gedreven it-professionals, die houden van de nieuwste technologieën, hebben de beste mogelijkheden", besluit hij. Indiase vestigingen van ondernemingen zoals Dell, Oracle en Microsoft bieden ook werk aan buitenlandse specialisten. Het vereenvoudigt de communicatie met klanten. Europese en Amerikaanse vestigingen van Indiase ondernemingen hebben eveneens personeel uit de betreffende landen in dienst. Klanten kunnen zodoende in hun eigen taal zaken doen. Daarnaast hebben hun landgenoten vanzelfsprekend een beter begrip van de plaatselijke cultuur en gewoontes. Tevens trekken lokale ondernemingen in India geleidelijk meer buitenlanders aan. "Daarbij zoeken ze voornamelijk specialisten op het gebied van marketing en verkoop, account management, relatiebeheer, project management en hoogwaardig ontwikkelwerk", zegt Vijay Garikapati, account manager van het Amerikaanse Danlaw, dat een vestiging heeft in Hyderabad, India. "Voor het geld dat buitenlandse specialisten hier verdienen, kunnen ze uitermate comfortabel leven", vertelt Mohan Reddy, directeur van Infotech Enterprises in Hyderabad, enthousiast. Hij ziet de komst van buitenlandse it'ers naar India als een belangrijke ontwikkeling. Volgens Paul Tjia, senior consultant van GPI Consultancy, doen de Indiase vestigingen van onder andere Capgemini en Baan al mee aan deze trend. Ze recruteren voornamelijk intern. Indiase ondernemingen zoeken veelal ervaren krachten. In eigen land is een tekort ontstaan. "Buitenlanders worden ingehuurd voor hun managementervaring", zegt Flt. Lt. Chandra Bipin, vice-president India bij Knoah Solutions in Hyderabad. "De gedachte is dat ze kennis overdragen", vervolgt hij. Zijn buitenlandse vrienden voelen zich prettig in India. "Ze moesten nochtans wel wennen aan de plaatselijke keuken", besluit hij lachend. De kleinere Aziatische landen vormen een andere mogelijkheid. Vietnam is een voorbeeld. Vietnamese ondernemingen vragen om managementkennis en -ervaring. Marc Voss, COO van SilkRoad in Ho Chi Minh City, ging een aantal jaren geleden op goed geluk naar Vietnam. "Je moet allereerst vaststellen wat jouw meerwaarde is", begint hij. "Vervolgens leg je contact met indivuele bedrijven", vult hij aan, "via internet, per telefoon of via een bezoek aan het land". Moeten alle it'ers een enkeltje Vietnam kopen? "Programmeurs kunnen beter thuis blijven", besluit Voss, "want dat kunnen de Vietnamezen zelf uitstekend". Vloeiend Engels, managementervaring en kennis van, en contacten binnen bijvoorbeeld de telecommunicatie- of de financiële sector is wat de Vietnamezen verwachten van buitenlandse it'ers. "Senior project managers hebben de beste kansen", vat Voss samen. De salarissen liggen tussen de 1.500 en 4.500 euro per maand. Een aantrekkelijke beloning gezien de lage levensonderhoudkosten. De eisen zijn vergelijkbaar met andere offshoringbestemmingen, zoals de Filippijnen, Bangladesh, Maleisië, Sri Lanka en Indonesië. Een eigen onderneming starten is een avontuurlijker alternatief voor Nederlandse it'ers. "Ik kom ze vooral in Azië tegen", zegt Tjia, "maar tevens in Brazilië". Het is een optie die niet voor iedereen haalbaar is. "Allereerst heb je kapitaal, connecties en kennis van het land nodig", zegt Voss. "Als je in Nederland geen ondernemer was, wordt je dat ook niet in het buitenland", vult Eyco Rogge, Managing Director van Avenue IT Solutions, aan. Ondanks de nieuwe kansen, blijft offshoring voornamelijk eenrichtingsverkeer. Buitenlanders worden slechts voor een beperkt aantal banen ingehuurd. Ervaren allrounders hebben de beste mogelijkheden. Daarnaast zijn Indiase bedrijven op zoek naar specialisten op een beperkt aantal gebieden. Talenkennis en inzicht in andere culturen zijn eveneens bruikbaar. Altijd in combinatie met kennis, ervaring en gedrevenheid. India is echter niet de enige mogelijkheid. De website jobs.asiaco.com is een goed startpunt voor de alternatieve Aziatische offshoringbestemmingen. Waarschijnlijk vindt de it'er met initiatief zich nochtans eerder terug genietend van Indiase snacks op het strand van Chowpatty in Mumbai, wandelend door de oude stad van Hyderabad of verkoeling zoekend in een zeebries op de boulevard van Chennai. Bron: Techworld