NTT DoCoMo test de UMTS-diensten in de omgeving van Tokyo onder 4500 deelnemers. De interesse van de Japanse bevolking was groot. Het bedrijf ontving 147.000 aanvragen om aan de proef mee te mogen doen.Niet alle uitverkorenen hebben hun UMTS-telefoon al ontvangen NTT DoCoMo is pas net begonnen met het uitleveren van de door NEC en Matsushita geproduceerde telefoons. Het meest geavanceerde toestel, een telefoon waarmee videobeelden kunnen worden verstuurd, laat vanwege technische problemen nog een maand op zich wachten. De testers betalen voor de gebruikte diensten, de telefoon is gratis en er wordt geen abonnementsgeld geheven.Met de proef heeft NTT DoCoMo dan toch nog een primeur. Voor de eerste keer kunnen consumenten kennismaken met UMTS-telefoons en –diensten. Eind april moest de onderneming de commerciële lancering van een volwaardige UMTS-dienst nog met vier maanden uitstellen. Die staat nu voor oktober gepland.Even dreigde British Telecom het Japanse concern de loef af te steken met een UMTS-lancering op Isle of Man, maar ook dat moest worden uitgesteld. BT kreeg te maken met dezelfde softwareproblemen in de telefoons die NTT DoCoMo tot uitstel noopten.NTT DoCoMo benadrukte dan ook in grootste bewoordingen het belang van de proef. "Vandaag slaan we de eerste bladzijde open van de mobiele telecommunicatie van de 21ste eeuw", zo sprak president Keiji Tachikawa bij de lancering van de dienst.Tachikawa handhaafde de verwachting dat NTT DoCoMo aan het eind van het huidige boekjaar, eind maart 2002, 150.000 UMTS-klanten zal hebben. Of het bedrijf daarin ook slaagt, lijkt vooral afhankelijk van de beschikbaarheid van telefoons.