Dat is althans de voorspelling van het Japanse NTT DoCoMo dat begin volgende week echt van start wil gaan met het aanbieden van UMTS-diensten in Japan. UMTS-abonnees besteden volgens de telecommaatschappij waarschijnlijk 20 procent meer per maand dan gebruikers van de huidige mobiele diensten (2G). "UMTS biedt veel hogere snelheden en uitgebreidere diensten dan 2G. We verwachten dat abonnees meer gebruik zullen maken van die diensten", zegt Keiji Tachikawa, directeur van NTT DoCoMo. Gemiddeld levert een abonnee NTT DoCoMo nu ongeveer 150 gulden per maand op. Tachikawa verwacht dat dit bedrag zal stijgen naar zo'n 200 gulden per maand. Een hogere opbrengst per gebruiker per maand is niet onbelangrijk voor NTT DoCoMo. I-mode (de multimediadiensten die het bedrijf voor 2G aanbiedt) leveren niet meer zoveel op als een jaar geleden. De groei is er op dat gebied uit, zo erkent Tachikawa. NTT DoCoMo is van plan vanaf volgende week UMTS-diensten op commerciële basis aan te bieden. De dienst heeft al een aantal maanden vertraging opgelopen. De afgelopen tijd heeft het bedrijf voornamelijk proefgedraaid met 5000 testgebruikers. Het overgrote deel van de problemen die het bedrijf in die periode tegenkwam, zijn nu opgelost. Voor het eind van het jaar hoopt het bedrijf 150.000 UMTS-gebruikers te hebben.