British Telecom had eind mei met de dienst willen beginnen op Isle of Man. De operator zou daarmee de eerste ter wereld zijn, nadat DoCoMo eerder al de lancering uitstelde van mei tot oktober. Maar BT ziet zijn plannen door dezelfde problemen gedwarsboomd als het Japanse concern. De introductie van de dienst is met minstens drie maanden uitgesteld. Dat zou betekenen dat BT nog wel eerder dan DoCoMo van start gaat met UMTS.De door NEC geleverde handsets functioneren niet goed. Wanneer een beller van de ene mobiele `cel' een andere inloopt, wordt de verbinding verbroken, zo zei een woordvoerder van British Telecom maandag. Een softwareprobleem in de telefoons verhindert een naadloze overgang tussen de cellen, gebieden die door een bepaalde radiomast worden gedekt.Het is opnieuw een gevoelige klap voor 3G. En dat terwijl het vertrouwen in de mobiele telefonie van de derde generatie toch al niet bijster groot is, aldus directeur Declan Lonergan van consultant Yankee Group. "Alsof 3G dit nu nodig heeft, en vooral alsof BT dit nu nodig heeft", zo zei Lonergan tegen persbureau Reuters.De tegenslag voor British Telecom komt op de dag dat het concern de ronde langs investeerders is begonnen voor de aanstaande emissie van 5,9 miljard pond. Het telecombedrijf kondigde vorige week aan voor dat bedrag aan bestaande aandeelhouders met korting aandelen uit te geven. De opbrengst zal onder meer worden gebruikt om de schuld van 30 miljard pond (bijna 100 miljard gulden), het gevolg van de UMTS-investeringen, af te lossen.